Anonim

Kevin Rudd har importeret tre medlemmer af USAs præsident Barack Obamas succesfulde 2012 kampagneteam for at rådgive om Labour's 7. september genvalgsindsats.

Denne meddelelse har allerede opnået en af ​​de ting, det sandsynligvis var meningen at gøre: det har genereret overskrifter, der rammer ALP som værende i forkant med kampagnevirksomheden.

Til gengæld vil disse overskrifter sandsynligvis bidrage til at opnå en anden af ​​de ting, som Rudds strateger havde i tankerne, da de hyrede Tom McMahon, Joon Kim og Matthew McGregor: At sætte frygt i det liberale parti ved at lade dem vide, at ALP har bragt de store kanoner til by.

Men hvad kan de tre amerikanske kampagner faktisk bidrage til den kommende føderale stoush, uden at give Rudd endnu en overskrift og give et strejf af West Wing-stil glamour?

Plus ça ændre

.

?

Australske politiske partier har længe kigget på USA som den "hellige gral" af professionel kampagne og taktisk innovation. Som Stephen Mills 'bog The New Machine Men fremhæver, var meget af dagens standard kampagnesæt - direkte mail, hårdførende negativ reklame, målrettet messaging baseret på intensiv markedsundersøgelse - løftet engros fra vellykkede amerikanske kampagner i 1970'erne og 1980'erne.

For nylig har succesen med Obamas 2008 og 2012-indsats skabt et helt bibliotek af vejledninger og manualer, der linjer hylderne i vores fester 'kampagnes hovedkvarter. Det har også genereret en dejlig lille tjener på det australske konference kredsløb for folk som Obamas ledende digitale strateg, Joe Rospars.

Så der er ikke noget helt nyt om et australsk politisk parti, der importerer amerikansk knowhow og ideer til at give deres kampagner en skarpere kant. Det er også værd at bemærke, at valgkonsulenter er blevet en globaliseret industri med konsulenter, der regelmæssigt krydser verden for at dele deres viden. Dette omfatter australske Lynton Crosby, som i øjeblikket rådgiver David Cameron om det konservative partis politiske strategi for valgene i 2015 i Storbritannien og John McTernan, en tidligere Tony Blair Aide, som fungerede som Julia Gillards kommunikationschef.

Men den specifikke ekspertise hos Ruds nye hyrder indikerer, at festen har fået en rigtig god indflydelse på en af ​​de største kampagnetendenser i de senere år, hvilket er brugen af ​​højt professionaliserede, strenge testede teknikker til dannelse af græsrods politisk engagement og peer-to- peer-aktivisme (noget ironisk).

Parterne bruger enorme mængder forskning, omhyggelig budskabsudvikling og et bredt udvalg af teknologiske værktøjer til at finde ud af, hvordan man kan gribe politisk aktivitet på græsrodsplan og mobilisere almindelige vælgere til at blive evangelister for deres sag gennem deres egne fysiske og online netværk. En af Obama-kampagnens mest publicerede eksempler på dette var oprettelsen af ​​en Facebook-app, som lader folk vide, hvilke af deres venner der var i nøgleområder eller regioner, og opfordrede dem til at sende disse venner meddelelser til støtte for Obama og minde dem om at stemme.

Denne kombination af high-tech og homespun ses som en vigtig måde at hjælpe parterne til at forbinde med vælgere i et brudt medielandskab, hvor cynisme om politikere er bugtet. Det er derfor ikke overraskende, at Labour ønsker at komme ind på handlingen under vejledning fra dem, der kender disse teknikker bedst.

Kom ud af den obligatoriske afstemning

Mens den taktiske side af tingene er alt godt og godt, kan et af de vigtigste bidrag, som disse veteranpoliticos kan gøre for Ruds genvalgsindsats, mobilisere vælgere til faktisk at vende sig til Labour på valgdagen. På trods af obligatorisk afstemning har Australien et reelt og voksende valgproblem. Ved valget i 2010 blev f.eks. 1, 4 mio. Mennesker ud af 15, 5 mio. Berettigede borgere ikke indskrevet for at stemme, og yderligere 900.000 indskrevne vælgere udviste simpelthen ikke ved afstemningerne.

Ud over de stereotype apatisk "Kath and Kim" -forstæderne tyder nyere forskning ved Rob Hoffman og David Lazaridis på, at mange af disse ikke-vælgere er indbyggere, hvis meget mobile, stærkt globaliserede livsstil forhindrer dem i at opretholde en forbindelse til lokale politiske problemer og opholder sig på rullen. Partiet der kan finde ud af, hvordan man kan forbinde med disse vælgere og bringe dem i deres fold, vil have en betydelig fordel ved det næste valg og dem derudover, så vi ville forvente at se alle politiske partier lægge større vægt på dette i 2013 end i deres tidligere kampagner.

Både Joon Kim og Matthew McGregor har efter sigende særlig ekspertise inden for udkæmpelse af indsatsen. Deres arbejde vil bidrage til at øge bestræbelserne hos lokale ALP-kampagner som Patrick Batchelor, der slog tænderne på Obama-kampagnen, men har siden vendt tilbage til at lede NSW Labs telefonarbejde.

Unge er et andet centralt mål for alle politiske partier, da de har en tendens til at have mindre faste stemmepræferencer og er derfor mere åbne for overtalelse, så McGregors færdigheder i brugen af ​​sociale medier til politisk mobilisering vil uden tvivl blive givet en sund træning i løbet af det næste få måneder.

Berømthed vinder?

Et sidste element, der er interessant om Rudds beslutning om at inddrage flere kendte politiske konsulenter, er, at offentligheden ved. I lang tid har australske partier haft en tendens til at bevare deres kampagnes hemmeligheder meget nøje, hvor de involverede sjældent har meget offentligt profil eller engagerer sig i medacommentariske medier om deres værktøjer og taktik. Dette står i skarp kontrast til USA, hvor store navn politiske konsulenter behandles som berømtheder og regelmæssigt bliver en fremtrædende del af kampagnens fortælling.

Australier, der holder øje med politikken, ville være fortrolige med navne som Bruce Hawker, Mark Textor, Brian Loughnane og George Wright. Men for det meste indebærer det at finde ud af, hvem der gør hvad, hvornår og hvorfor i australske kampagner generelt indebærer en ret del af graven. I forlængelse af dette års valg har vi dog set meget mere åbenhed - især fra Labour-siden.

Nogle af dette er uden tvivl om spin og psykiske ud deres modstandere. Men på baggrund af de interviews, jeg har udført med partikampagner for min afhandling, tror jeg, at det også afspejler en voksende følelse af stolthed over, hvordan professionelle og lydhøre australske kampagner er blevet. Ligesom enhver, der er stolt af deres arbejde, er der en voksende generation af politiske kampagner, der rent faktisk vil have andre mennesker at se og forstå, hvad de gør. Og heldigvis for forskere som mig, det synes at være at drive en større vilje til at offentliggøre, hvad der tidligere var blevet holdt helt privat.

Hvis den nuværende afstemning er rigtig, og valgresultatet nu er et 50-50 forslag, så skal Rudds nye kampagnebesætning bringe al deres kollektive ekspertise i stand til at få ALP'en over linjen. Men selvom de ikke klarer at få deres mand tilbage til The Lodge, kan McMahon, Kim og McGregor i det mindste tage trøst i at vide, at de har opretholdt en lang tradition for amerikansk indflydelse over australske kampagner.

Anbefalet Redaktørens Valg