Anonim

Grækenlands kabinet har enstemmigt støttet premierminister George Papandreous plan for folkeafstemning om regeringens stramningsprogram.

Papendreou opstod fra forhandlinger med EU-ledere på G20-topmødet i Cannes natten over og pantsatte folkeafstemningen den 4. eller 5. december.

Den franske præsident Nicolas Sarkozy talte hårdt på farten tidligere på dagen og sagde, at Grækenland ville "ikke få en cent", hvis dens borgere stemte igen bailout-aftalen.

Grækenland kan være demokratiets fødested, men det er svært at se, hvad Papandreou kunne få fra at forfølge denne strategi.

Folkeafstemninger har en lang og berygtet historie i Den Europæiske Union (EU). Irland har været den øverste reprobate, da dens forfatning kræver vælgeres samtykke, inden de internationale traktater kan ratificeres.

Men folkeafstemninger har været få og langt mellem i EU. De fleste lande sender simpelthen de tusinder af lovgivninger, der kommer fra Bruxelles uden at høre deres borgere. Nogle lande genere ikke engang at spørge deres parlamenter (Italien er berømt for dette).

Politik ovenfra

I 1957 forstyrrede ingen af ​​de oprindelige seks grundlæggere i Det Europæiske Fællesskab (Frankrig, Vesttyskland, Italien, Nederlandene, Belgien og Luxembourg) at afholde folkeafstemninger for at ratificere EØF-traktaten.

Ræsonnementet var simpelt: Fortæl folk hvad du laver og de vil stemme "nej". Eller "non" eller "nein". Eller måske "aldrig".

Således begyndte en stor tradition for EU-medlemsregeringer aldrig at bede om deres vælgeres godkendelse, medmindre de absolut måtte. Dette blev kendt som "dirigisme". I Frankrig betød dirigisme centraliseret statslig kontrol af økonomisk og socialpolitik.

I europæisk politik kom det hurtigt til at sige "regering af eliter": et ukontrollabelt flåde af EU-institutioner, der styrede magten bag lukkede døre med ringe eller ingen konsultation. Fordi, ærligt folk, ved ikke, hvad der er godt for dem. Nej, det er det her, merci.

Den gode dirigiste ville hævde at stemme, godt

.

komplicerer ting. I 1987 forsinkede en irsk folkeafstemning om ratifikationen af ​​den fælles europæiske akt gennemførelsen af ​​EU's liberaliseringsprogram for det indre marked i næsten 18 måneder.

I 2001 sprang en velorganiseret irsk "nej" -kampagne Nice-traktaten. En anden folkeafstemning sluttede endelig i 2002.

Og så for nylig som 2009 tog det to folkeafstemninger for vælgerne i Eire om at godkende Lissabontraktaten - en udvandret version af EU's forfatning for 2003, som nederlandske og franske vælgere afviste i 2005.

At være eller ikke at være

.

Europæiske vælgere har ofte bevist militært anti-EU, når de vælges med et valg. I 1992 besluttede danskerne, om de skulle være eller ikke være part i Maastricht-traktaten. De stemte "nej", straks afsende traktaten til to års ændringer og forsinkelser.

Der var tydeligvis noget rådt om euroen i Kongeriget Danmark, da danskerne også overvejende stemte for at forblive uden for euroområdet i 2000. Dette har givet anledning til meget tilfreds tilfredshed i København i de seneste måneder.

Svenskerne, der blev brændt dårligt af EU's monetære krise i 1992, holdt også en sikker afstand fra euroområdet ved at sende en folkeafstemning fra 2003 om euro-medlemskab til skraldespanden.

.

Hvad var spørgsmålet?

Grand Prix for nixing folkeafstemninger skal dog gå til et europæisk land, som ikke engang er i EU. Schweiz har ikke kun slået tilbage EU-medlemskab, men valgmænd blokerede også forsøg i 1994 for at bringe Det Schweiziske Forbund til et fælles marked med EU kaldet Det Europæiske Økonomiske Samarbejdsområde (EØS).

Medlemskab af den britisk ledede frihandelssammenslutning (EFTA) i 1959 var så vidt Bern var rede til at gå. Da EFTA kun har fire medlemmer tilbage (Schweiz, Norge, Island og Lille Liechtenstein), passer de alle sammen komfortabelt ind i en gammel telefonboks.

I mellemtiden kan bankrotten Islands skudgun ansøgning om EU-medlemskab forblive på is efter at islændinge stemte for at afvise refusion af britiske og hollandske investorer i en af ​​sine private banker.

I årtier har nordmenn og kvinder også betalt deres regeringers EU-medlemskabs ambitioner. I 1962 ansøgte Norge om medlemskab, men forhandlingerne kollapsede.

To yderligere ansøgninger, i 1972 og 1994, som helhjertet blev godkendt af det norske parlament, kollapsede i lyset af overvældende afslag i folkeafstemninger.

Norges rigdom, født af olie, fisk og suveræne formuefonde betyder, at Oslo virkelig ikke har brug for EU's penge. Eller EU.

Apatisk? Moi?

EU-folkeafstemninger har også haft en ternet historie i Storbritannien. Den tidligere arbejdsminister Statsminister Harold Wilson lovede en folkeafstemning om EU-medlemskab og overraskende, med undtagelse af Basil Fawlty, understregede briter overvældende Storbritanniens indtræden i Europa med et flertal på 67%. Mind dig, 35% af befolkningen forstyrrede ikke at stemme.

Tony Blair lovede en folkeafstemning om det britiske medlemskab af euroområdet, som aldrig kom, for det meste fordi hverken Blair eller hans efterfølger som premierminister Gordon Brown nogensinde var seriøse over for adoption af euroen. I disse dage kan David Cameron nyde foredrag af sine kusiner i euroområdet, men faktum er, at den britiske økonomi har lige så mange problemer som sine kontinentale kolleger.

Papandreou er om ansigt

Grækenlands folkeafstemning kan finde sted allerede i december i år. Ifølge netop offentliggjorte meningsmålinger er 60% imod bailout-vilkårene, selv om disse vil udslette 50% af Glands gæld.

Endnu en gang er de finansielle markeder blevet spooked af udsigten til en græsk standard, der kunne sende globale markeder til paroxysmer af chok.

Allerede dirigismeens ledende forfattere - i form af Nicolas Sarkozy og Angela Merkel - har udtrykt overraskelse (euro-kode for "rædsel"), at Papandreou er på vej udroligt til folkeafstemning.

Han rådede tydeligt ikke med de franske og tyske ledere på forhånd. Det som han fordømmer godt burde have, især da det er deres euro, der for øjeblikket holder Grækenland uden for konkursretten.

Tilhængere af dirigisme ville nikke deres hoveder sageligt. Bedst ikke at lade demoen stemme. Grækerne ved ikke, hvad der er godt for dem.

Anbefalet Redaktørens Valg