Anonim

"Soldaten er ikke længere en ædle figur, " observerede krigsdikteren Siegfried Sassoon, mens han tjente på vestfronten. "Han er blot et vredende insekt blandt denne ødelæggende dårskab af ødelæggelse."

Det er ringe overraskelse, at Sassoon vendte sig til insekter for at udtrykke situationen for soldater fra første verdenskrig. Mange gjorde. Bugs - både virkelige og metaforiske - kom til at forme den måde folk tænkte på og skrev om krigsoplevelsen, og det medførte en stigning i populær interesse for insekter mere generelt.

Dette var den første fuldt industrialiserede langdistansekonflikt, hvor fjenden blev reduceret til minutspidser. På frontlinjen bar soldater bug-lignende gasmasker og camouflageuniformer for første gang, blev fastgjort til nye prototyper af militærlegeme og gennemsøgt gennem mudderet i tanke. Krigets optik forårsagede endda den modernistiske forfatter Wyndham Lewis, som fungerede som en artilleriofficer, til at bemærke: "Disse kampe er mere som mordkampe end noget vi har gjort på denne måde indtil nu."

Den slående lighed mellem mennesker og insekter stammer også fra deres nærhed på slagmarken. Lus, myg og fluer trivedes i grøfterne, der hurtigt blev en af ​​de vigtigste kilder til sygdom og død blandt soldater. I lyset af den hurtige spredning af tyfus, malaria og gravgrav (spredt af lus) samledes krigskontoret med entomologer for at tackle denne fjende indenfor.

Dette førte til en kampagne for udryddelse af insekter, hvor tropper regelmæssigt blev desinficeret med kemikalier designet til at standse spredningen af ​​lus. Alligevel blev soldaterne også underkastet giftige gasser fra fjenden, hvoraf nogle tidligere var blevet anvendt som insekticider. En nederlandsk avis var hurtig til at lægge mærke til parallel behandling af soldater og insekter.

I denne satiriske illustration fra maj 1915 sprinkler den kvindelige udførelsesform af Tyskland, "Germania", insektpulver over en lille gruppe soldater. Ved første øjekast ser hun ud til at forkæle dem, men i virkeligheden udrydder dem med klor.

Men hvis krigsbetingelserne reducerede mennesker til fejl, så var det for disse livsformer, at folk vendte sig på at finde måder at forstå deres vanskeligheder på.

Bug mania

Måske fordi folk følte sig tættere på insekter end nogensinde, udviklede i perioden omkring første verdenskrig en dille for populær entomologi.

Undersøgelser af insektliv var i høj efterspørgsel, med flere bøger afsat udelukkende til bugs end nogensinde før. Af den franske entomolog Jean-Henri Casimir Fabre, der var særlig interesseret i den britiske offentlighed, var deres banebrydende og ofte grusomme undersøgelser af opførsel af hveps, biller, mantiser og fluer solgt bredt i årene omkring krigen. Fabre var en banebrydende person i biovidenskaben, der viste, at der kunne læres mere om insekter som levende enheder observeret i deres naturlige levesteder end som døde eksemplarer fastgjort i displayet.

Udviklingen af ​​nye filmteknologier indebar også, at insektens sofistikerede opførsel kunne synliggøres for det menneskelige øje. I november 1908 forårsagede naturdokumentarproducent F. Percy Smiths The Acrobatic Fly en røre, da den blev screenet på en London-biograf. Annonceret på forsiden af ​​The Daily Mirror, bestod kortfilmen af ​​bemærkelsesværdige billeder af en flyvende jonglering af forskellige miniatureartikler med sine forben.

Efter krigen fortsatte den offentlige appetit for fejl på skærmen at vokse. Fra 1922 blev en række naturshorts, der hedder Secrets of Nature, screenet i britiske biografer. Mange af filmene fokuserede på de skjulte liv af myrer, hveps og biller.

Modernistiske insekter

Denne populære bug interesse blev også set i den mere canonical kulturelle produktion af perioden. De ovennævnte film og populære insektbøger var en kilde til fascination for modernistiske forfattere og tænkere, herunder Virginia Woolf, DH Lawrence, Ezra Pound, Katherine Mansfield og Marianne Moore, der noterede Fabre's ti-volumen kollektion, Souvenirs entomologiques (Entomological memories), i en liste over "store litterære værker". Digteren William Carlos Williams bemærkede endda: "Henri Fabre har været en af ​​mine guder."

Nogle forfattere blev inspireret af insekternes bemærkelsesværdige evne til at trives i ugunstige omgivelser. Set under krigen trækker DH Lawrence's novella The Ladybird på Fabre's redegørelse for den "hellige bille" (også kendt som muggbaglen), som skrækker affaldsprodukterne fra større dyr til et hjem for sine afkom. Teksten fremhæver møbelbaglernes opfindsomhed og understreger dets evne til at omdanne død og forfald til en kilde til nyt liv.

Andre blev henvist til Fabre's redegørelse for de unikke måder, hvorpå insekter opfatter deres omgivelser. En af Wyndham Lewis 'tegn bemærker misundelig, at "insektet ser en anden verden for os og besidder andre midler til at anse det", mens kunstneren Lily Briscoe i Virginia Woolfs roman Til The Lighthouse ønsker at opleve mundens sammensatte vision: "En ønskede halvtreds par øjne at se med. "

Vendingen til populær entomologi i årene omkring krigen var ikke tilfældighed. Mens insekter måske er kommet for at repræsentere den menneskelige eksistenss forringede karakter, har undersøgelser af insektlivet hjulpet forfattere og kunstnere såvel som offentligheden som helhed at se ud over krigstidens atmosfære og ødelægge atmosfæren og udvikle nye måder at se sig selv og verden omkring dem.

Anbefalet Redaktørens Valg