Anonim

Converse træffer foranstaltninger for at beskytte sine berømte All Star sneakers fra påståede imitatorer.

Den pågældende vare er All Star Chuck Taylor-sko, der blev markedsført af Converse i 1917. Trænerne er opkaldt efter Converse's populære talsmand, Chuck Taylor, en basketballspiller, der blev medlem af virksomheden nogle år senere som sælger.

Påstanden

Converse hævder, at nogle virksomheder har skabt deres egne løst inspirerede versioner af Chuck Taylor sko. Siden 2008 har Converse sendt mere end 180 advarselsbreve til påståede efterlignere, men det ser ud til, at bare at sende disse ophør og desværre ikke har arbejdet hidtil.

Derfor har Converse nu indgivet flere retssager med en New York Federal Court for monetære skader mod 31 virksomheder, herunder Wal-Mart, Skechers, Ed Hardy, Ralph Lauren og Fila. Den har også indgivet en særskilt klage til International Trade Commission mod imitatorer (herunder fire virksomheder med base i Kina) for at stoppe importen af ​​de påståede afslag i USA.

Converse hævder, at dets konkurrenter forsøger at forvirre forbrugerne ved at producere og distribuere undervisere, som efterligner de centrale elementer i sine almindeligt anerkendte sko. Disse er den hvide gummihætte på tæerne og de sorte striber og diamantmønsteret på sålen.

Argumentet er grundlæggende følgende. Disse funktioner er registreret af Converse som varemærker, da de er særdeles særprægede. Med andre ord anerkender forbrugerne disse funktioner og forbinder dem med en bestemt handelskilde, nemlig det berømte firma Converse. Så hvis konkurrenter sælger sko med disse særprægede elementer, betyder det, at de forsøger at videregive deres produkter som værende de berømte Chuck Taylor sko, som ville udgøre en overtrædelse af varemærket.

Forsvaret

De virksomheder, der er anklaget for overtrædelse af varemærker, vil sandsynligvis forsøge at overbevise dommerne om, at de elementer, der tilsyneladende er blevet kopieret - den hvide gummihætte på trænerenes tæer og de sorte striber og diamantmønster på sålen - ikke er så særprægede.

Det ser ud til, at dette forsvar ikke er så stærkt. Converse har været markedsføring sko med disse funktioner i mange årtier, og deres kommercielle succes har gjort sådanne elementer meget genkendelige af forbrugerne. Derudover har Chuck Taylor-skoene været vist i film (John Travoltas T-Birds-bande bar dem i Fedt, ligesom Rocky Balboa, blandt andre eksempler). De er også romantiseret i populærkulturen, med Nirvana forreste mand Kurt Cobain og den tiende doktor fra den britiske tv-show Doctor Who sports dem. Dette vil have styrket deres særpræg og anerkendelse på markedet.

Sondringsmærker

Distinktivitet er faktisk en nøglefaktor i varemærkeret. Mærker og egenskaber, som er karakteristiske, kan registreres og derfor beskyttes mod imitatorer. Trademarkets særpræg bliver belønnet, fordi det hjælper forbrugerne med at forstå, hvilke varer og tjenester der kommer fra, hvorved forbrugerne får en ensartet kvalitet.

Men særpræg kan gå tabt, hvis varemærkeindehavere ikke reagerer imitatorer. Uudnyttet brug af et tegn eller visse (oprindeligt særprægede) egenskaber hos konkurrenterne over en længere periode medfører risikoen for, at dette tegn eller funktioner mister deres særpræg og ikke længere er i stand til at blive forbundet med den oprindelige ejer.

Converse kunne godt have risikeret dette, hvis det ikke kunne bringe søgsmål mod de virksomheder, der angiveligt kopierede deres designs. Manglende reaktion mod disse virksomheder udgør en slags tolerance for den påståede krænkende aktivitet. En mangel på handling i sagen ville have givet det juridiske indtryk, at Converse accepterede og endog legitimerede produktion og salg af efterligninger.

Men det er ikke sket. Converse har ikke kun truffet foranstaltninger, det havde også tidligere sendt 180 stop-and-desist breve relateret til problemet siden 2008.

Så hvordan vil virksomheden fortsætte og hvad kunne det opnå? Converse kan enten skubbe for en udenretslig løsning eller, hvis forhandlingerne mislykkes, vente på domstolens afgørelse. Under begge omstændigheder vil Converse's mål være simpelt - at stoppe salget af påståede imitationer og modtage skader fra de sagsøgte.

Anbefalet Redaktørens Valg