Anonim

Information er konstant under angreb. Den aktuelle debat om den langvarige brug af velceller (en pergament lavet med kalveskind) til udskrivning af nøgleaktive lovdokumenter fremhæver den fortsatte bekymring over dette. Nogle taler for en skifte fra velstand til arkivpapir, som koster meget mindre og kan vare op til 500 år.

Registreret information er bestemt sårbar: papir og pergament, og de trykfarver og pigmenter, der er skrevet, tegnet eller malet på deres overflader, kan forfalde og forsvinde, hvis de ikke opbevares under kontrollerede miljøforhold.

Og digital information er endnu mere modtagelig for nedbrydning end den, der registreres på velstanden. Operativsystemer og informationsmiljøer ændrer sig og udvikler sig hurtigt, og som følge heraf kan informationer, der oprettes og lagres på ældre systemer, nemt blive ubrugelige. Det er på ingen måde sikkert, at de digitale oplysninger, der er oprettet af vores parlament i dag, stadig vil være sikre og pålidelige tilgængelige om 200 år.

Bøger og manuskripter har været mål for tyve i årtusinder. Hele biblioteker er blevet ødelagt af invaderende hære og fanatiske idealister. Selv naturen lejlighedsvis har spillet sin rolle - udbruddet af Vesuvius i 79AD gjorde indholdet af det romerske bibliotek på Herculaneum til at blive ulæseligt. Biblioteker og arkiver har håndteret disse trusler i århundreder.

Men væksten af ​​digitale netværk som et middel til at lagre og dele information har skabt nye farer. Cybersikkerhed er i stigende grad en kritisk bekymring for moderne organisationer. Alle står over for potentialet for fjendtlige angreb på deres digitale informationer fra cyberkriminelle. Og som alder gamle beskyttere af information, er det op til biblioteker og arkiver at beskytte denne viden mod sådanne overgreb.

Bevidste viden

Biblioteker og arkiver har håndteret truslen mod viden med stor opfindsomhed i tusindvis af år. Arkiverne af Merton College, Oxford, blev for eksempel lagret fra det 14. århundrede i en bygning, der var målrettet lavet af sten, med gulv af fliser frem for træ for at eliminere trussel om brand. Og grundlæggerne af Oxfords Bodleian-bibliotek i 1602 krævede, at alle læsere sværger en ed, at de ikke ville bringe biblioteket til skade, for eksempel ved at løfte om ikke at "tænde der nogen ild eller flamme".

Biblioteker og arkiver har også været i spidsen for at bevare digital information. Grupper som Digital Preservation Coalition arbejder sammen for at udvikle de færdigheder og teknikker, vi har brug for som et samfund for at hjælpe med at styre og bevare de store mængder information, der er skabt i digitale formater. De har udviklet katastrofeinddrivelsesrutiner, back-up-strategier, politikker og en lang række andre samarbejdsaftaler.

Videnskabelig information bliver beskyttet gennem fysiske netværk af tilsluttede computere, som f.eks. LOCKSS - et agentur bygget på forslaget om, at "mange kopier holder ting sikkert". Og nonprofitorganisationer finansieret af biblioteket og arkivsamfundene, som Portico, har udviklet store kapaciteter til bevarelse af bøger og tidsskrifter i digital form med sikkerhedskopier på flere steder.

Personlige oplysninger har også stor betydning for samfundet. Udkast til digte og romaner og korrespondance mellem politikere og forskere kan bidrage til at skinne lys på kritiske områder af historie og videnskab. Biblioteker og arkiver har altid bevaret filerne fra filosofiens bogstaver, som f.eks. Esajas Berlin, eller drøftelserne af Winston Churchill-taler. Men de intellektuelle og politiske big-hitters i dag arbejder i digital form, udarbejder deres taler ved hjælp af tekstbehandlingssoftware og udveksler e-mails og sms'er med hinanden.

Bevarelsen af ​​denne slags information er meget sværere end de analoge ækvivalenter. Bibliotekarer og arkivister har derfor udnyttet teknikker lånt fra felter som digital forensics for at sikre, at disse poster sikres for fremtidige generationer at lære af.

Afgørende rolle

Men i de udfordrende finansmiljøer i begyndelsen af ​​det 21. århundrede - en periode, som mange hilser som æra med information - risikerer samfundet at risikere at true sin fremtid ved at forsømme bibliotekernes, arkivernes og museernes rolle. Det globale netværk af biblioteker og arkiver har været og vil forblive afgørende for bevarelsen og udbredelsen af ​​viden.

Samfundet ignorerer bibliotekernes og arkivernes rolle i fare. Sidste år så 800-årsdagen for den "store charter om friheder", Magna Carta. Den overlever ikke i en kopi, men i flere originaler, fordelt omkring kongeriget, samt talrige senere bekræftelser. Dens overlevelse som et stærkt sæt juridiske og politiske begreber var ikke i ringe grad takket være bibliotekernes og arkivernes rolle i bevarelsen af ​​de originale dokumenter.

William Blackstone, en af ​​de vigtigste juridiske teoretikere nogensinde, kunne se på originale engrossments af Magna Carta, mens han for eksempel skrev sine indflydelsesrige juridiske afhandlinger. Hans bøger blev ved at blive læst af Thomas Jefferson og de andre grundlæggere af den amerikanske forfatning.

I nyere tid har vi kun brug for at se på militærets handlinger i Republika Srpska i Bosnien-Hercegovina. De destruerede bevidst det nationale bibliotek i Sarajevo som et middel til at slette historiens ubehagelige sandheder - en pervers validering af biblioteks demokratiske betydning.

Omkostningerne ved at opretholde et sådant bibliotek og arkiver er trivielle sammenlignet med omkostningerne ved andre statslige initiativer eller indtægterne fra de gigantiske teknologiselskaber. Men over hele kloden er finansieringen af ​​mange af disse institutioner under hårdt pres. I en alder af "information overload" er vi i reel fare for at undgå at sikre, at efterfølgende samfund har adgang til deres forgængers visdom og fejl.

Anbefalet Redaktørens Valg