Anonim

Politifolk møder mennesker med psykiske sygdomme hver dag, uanset om de er gerningsmænd, ofre eller vidner om kriminalitet. I 2013 alene svarede NSW-politiet på mere end 40.000 psykiske hændelser; mens i Victoria, anvender politiet en person hver anden time og tager dem til hospitalet til vurdering.

Overraskende få politi har viden og færdigheder til at vide, hvordan man skal håndtere psykisk syge mennesker i krise. Faktisk har færre end 10% af frontlineofficerer i New South Wales haft mental sundhedstræning.

Det er de sjældne og tragiske tilfælde, hvor psykisk syge mennesker forårsager alvorlig skade for andre eller er selv skadet eller dræbt af politiet, der modtager medieopmærksomhed. Men desværre bruger politiet kraft, herunder dødbringende kraft, mod et uforholdsmæssigt stort antal mennesker, der lider af en alvorlig psykisk sygdom.

Så den seneste meddelelse om, at New South Wales-politiet vil udbrede et dagligt intensivt træningsprogram for at hjælpe alle operationelle politibetjente til at arbejde sammen med mennesker med psykisk sygdom, er meget velkommen.

Træningskrav

Politifolk har tydeligvis erfaring med at håndtere en række vanskelige mennesker, og de ledelsesstrategier, de anvender, virker ofte godt. Udfordringen politiet står over for, når man støder på en person i en mental sundhedskrise, er imidlertid at personen kan være irrationel og finde det svært at kommunikere deres nød til politiet.

En undersøgelse af 3.500 politibetjente i Victoria fandt, at møder med mentalt syge mennesker indebærer betydelige praktiske vanskeligheder med hensyn til at vide, hvordan man skal håndtere dem og hvordan man finder passende støtte til dem.

Forskning viser, at variation i officers forståelse af psykisk sygdom, herunder om politibetjente kender nogen med psykisk sygdom i deres privatliv, hjælper med at bestemme, hvordan politiet beslutter at beskæftige sig med mentalt syge mennesker.

Politiets officerer kræver uddannelse og erfaring til at arbejde effektivt med psykisk syge mennesker. En sådan uddannelse skal omfatte tre hovedområder: forståelse af psykisk sygdom; identificere personer med psykisk sygdom, der kan være i krise og kommunikere og interagere med dem på en ikke-voldelig måde for at reducere deres nød og de-eskalere dem.

Vigtigst er, at uddannelsen skal involvere muligheder for at udvikle og praktisere kommunikations- og de-eskaleringsfærdigheder.

Eksisterende programmer

Internationalt og nationalt er politiets psykiske uddannelsesprogrammer meget variable, og få er blevet omhyggeligt testet for at bestemme deres effektivitet i at nå uddannelsesmålene.

Måske er det mest kendte Crisis Intervention Team-programmet (CIT), som blev udviklet i byen Memphis, Tennessee i USA. Det består af fem dages træning i forståelse af tegn og symptomer på psykisk sygdom, møde og tale til personer med psykisk sygdom, læring af eskaleringsteknikker og engagerende i rollespilscenarier.

Det oprindelige fire-dages NSW Mental Health Intervention Team-program blev tilpasset herfra og omfatter simuleringer med det nye en-dags kursus, der indeholder de vigtigste praktiske aspekter af hele kurset.

Forskningsevaluering af CIT-programmet - og det fire-dages program i NSW - har været mest positivt. Men det er endnu ikke muligt at se, om en dags kursus vil indse fordelene ved det mere omfattende fire-dages kursus.

Et nyligt innovativt uddannelsesprogram for politiet er blevet udviklet i Canada, hvor skuespillere, der er uddannet til at skildre mennesker med psykiske sygdomme, herunder dem i krise, engagerer sig i omhyggeligt udviklede rollespil interaktive scenarier med politiet.

En programevaluering viser, at træningen blev godt modtaget af politibetjente og frembragt en række fordele, herunder øget anerkendelse af psykiske problemer og nedsat fysisk interaktion med psykisk syge.

Alle viktorianske politibetjente deltager i en en-dag træningsøvelse, der omfatter en simulering, der involverer en person med psykisk sygdom. Mental Health First Aid er en anden form for uddannelse, der er omfattet af nogle politistyrker.

Træning er ikke et middel

Nogle forskere har været kritiske over fokus på uddannelse, men bemærker, at det ikke kan gøre en mærkbar forskel uden yderligere infrastrukturstøtte til politiet og for personer med psykisk sygdom, som de kommer i kontakt med. Det er uheldigt, at selv med den annoncerede træning forløber, er så lidt tid og ressourcer dedikeret til at hjælpe politiet med at arbejde mere effektivt med mennesker med psykiske sygdomme.

Storskala US-baseret forskning har fundet ud af, at en specialiseret krisehandlingsenhed er en afgørende faktor i forbedringen af ​​politisk-psykiske interaktioner. Krisenhederne er en sikker form for kortvarig indkvartering til dem i krise og er bemandet af et tværfagligt team af sundhedspersonale. I løbet af en kort periode (72 timer) kan folk stabiliseres, triages og knyttes til mental sundhedstjenester. Sådanne programmer har reduceret antallet af anholdelser med en tredjedel.

Situationen i mange dele af Australien er imidlertid meget anderledes. I Victoria bruger ofte politiet ofte timer på at forsøge at opnå en mental sundhed vurdering for en person, som de anvender. Hospitaler kæmper for at imødekomme dem, og travle nødafdelinger er ikke designet til dem. Vores erfaringer viser, at de samme vanskeligheder ses over hele landet.

På egen hånd kan træning hjælpe officerer bedre med at forstå psykisk sygdom; de kan også lære nyttige færdigheder til at håndtere mennesker, der kan være irrationelle. Men bedre resultater for personer med psykisk sygdom, der støder på politiet, vil kræve en helhedsreaktion, herunder implementering af sikre kriseenheder og levering af mental sundhedstjenester.

Anbefalet Redaktørens Valg