Anonim

Hver generation erklærer en slags krise i maskulinitet. Og kvinder i dag er ikke genert for at udtale en mandlig nødsituation: Hannah Rosin gjorde det i sin bog The End of Men, mens MP Diane Abbott advarede om en disaffected "fight club" generation.

Men hvor er de mandlige stemmer? De få der er i medierne som Ally Fogg og for nylig Channel 4 Nyhedspræsentanten Jon Snow er enige om, at mænd af en eller anden grund ikke er meget gode til at tale åbent om (og organisere) de dybere problemer, der rammer dem.

Men ved udgangen af ​​2013 begyndte begrebet "meninisme" på Twitter, med tungehalshager som #MeninistTwitter. Mens nogle af det tog uhensigtsmæssige graver på feminismen, overraskede mange mænd sig selv om, hvor meget de faktisk havde brug for et forum for at tale om at være mand i dag.

Smerter er lige så virkelige for mænd

Den ondskab, som mænd føler i livet, er meget reel, hvis vi kun turde at lytte. Hvert af de 3.784 mænds selvmord i England og Wales i 2012 - en forbløffende 77% af alle selvmord - fortæller en smertefuld historie, og konsekvenserne er hjerteskærende for deres kære. Det hævdes ofte, at mænd er mere tilbøjelige til at anvende effektive midler til selvmord, men bevisene tyder på, at mænd står over for særlige pres, for eksempel økonomiske.

Nogle feminister er bange for at give mænd en stemme af frygt for at give dem mere magt. Men min erfaring som forsker og psykoterapeut er, at mænd åbner indsigt, når det er sikkert at gøre det. Og reflekterende om mandlige historier er en del af løsningen, ikke problemet.

Hvorvidt ideen om meninisme stikker, MeninistTwitter hashtag, erklæringen fra mænds selvmordsbæredygtighed CALM, at 2014 er mandens år, og den kommende Being a Man-festival i Londons Southbank Center, viser, at noget er i luften, og jeg vil vove nogle få observationer.

Pas på Mellemrummet

Jeg tilmeldte charteret for CALMs År for Mand, fordi jeg troede det var en god ide, selvom jeg ikke var enig i nogle af dens definitioner af mandlige roller. Mænd i mænds bevægelse knytter sig til tider i knuder og forsøger at forholde deres egne erfaringer til målestokken for roller, som samfundet forventer af dem.

I forskningsinterviews, jeg har udført, viser mænd i stedet, hvor komplekse deres problemer er, ligesom om den tidlige omsorg, de har modtaget (eller ej) i deres liv, deres nuværende sociale forhold, deres identiteter som mænd og deres forhold til andre.

Så det forekommer mig, at hverdags mænd, akademikere og dem i mænds bevægelse ikke ofte kommunikerer eller forstår hinanden. Dette er noget, der kunne brobygges og forhåbentlig i 2014 vil vi begynde at gøre dette.

Maskulinitet er en smuk ting

Der er et sandkorn i, hvad den feministiske Camille Paglia skrev skribent: "Hvordan køn undervises på universiteterne - på en meget anti-mandlig måde handler det om neutralisering af maleness."

Som i medierne falder akademikere for let ind i fælden for at skildre mænd som "beskadiget og beskadiget". Selv om der er accept af flere måder at være maskulin, dominerer dominerende beskrivelser af akademikere almindeligvis mænd som følelsesmæssigt forstoppede risikofolk, uden interesse for deres eget velbefindende eller i at søge hjælp.

Men afhængigt af omstændighederne kan mænd være meget interesserede i velvære, være intime med andre og rådføre sig med fagfolk som rådgivere. Og de dominerende idealer om maskulinitet er ikke så giftige som fantasieres så ofte.

Hele verden er et stadium, og maskulinitet er defineret af den måde, hvorpå mænd udfører offentligheden, og så hvad man mener er maskulin kan ændre sig. I et ekstremt, i et sydafrikansk fængsel blev mænd, der var blevet voldtaget, betragtet af andre indsatte for at være de-maskuliniserede, selvom mødet ikke var koncen- tralt. Men i nogle andre samfund (herunder af heteroseksuelle mænd i vest), hvor homoseksualitet engang blev betragtet som umulkulin, viser dens voksende accept, at begreberne maskulinitet kan være fleksible.

Og langt fra at opleve "krise", tilpasser mænd og koncepter af maskulinitet til verden. Selv dysfunktionelle "knuckleheads" (mænd der bevidst handler på måder, der er skadelige eller risikable) afslører skjulte indsigter, når de får plads til at åbne op og afsløre håb om forløsning og accept.

Det handler ikke altid om magt

Det er vigtigt ikke at definere maskulinitet så snævert med hensyn til magt, for eksempel som handlinger ", der sigter mod at hævde privilegium, fremkalde respekt og modstå udnyttelse." Dette glæder sig over andre overvejelser, som æstetik og den berømte side af maskulinitet. Det risikerer også at skelne kvindernes relative tillid og magt til at forhandle følelsesmæssige forhold til mænd.

Lad os ikke glemme, at mænd også er formet af kræfter, der ikke er direkte forbundet med køn. For eksempel er arbejdsløshed og forholdssammenbrud kendt for at ramme mænd særlig hårdt og er tydeligt forbundet med selvmord.

Meninisme (eller hvad dette nye rum bliver) kan overlappe med og lære af feminisme, men det behøver ikke at konkurrere med det. Det behøver heller ikke at være misogynistisk eller følelsesmæssigt forstoppet eller fjendtligt for feminisme. Men det behøver at involvere mænds bevægelse og udvikle sin egen stemme og videnskabelige begreber adskilt fra feminisme.

Undersøgelse af hvordan mænd "gør køn", mens de er åbne for betydningerne af mandlige fortællinger, er lige så godt et sted at starte som nogen. Forskning viser, at drenge og mænd kender instinktivt, at deres egne skæl, og de sociale vinder, der blæser, kan gøre det vanskeligt for dem at udtrykke sig.

Og på trods af uundgåelig konkurrenceevne kan maskulinitet være mindre giftig end samfundet mener, og endog en positiv kraft til forandring. For at få fart, vil meninisme nødt til at autentisk udforske institutionelle kræfter, vores egne sårbarheder og fejl samt triumfer. Det drejer sig ikke om hierarki af empati, ofre eller fortjeneste: både mænd og kvinder betyder ligeligt.

Anbefalet Redaktørens Valg