Anonim

"Storbritannien vs Little England" var det stærke valg, der blev stillet af vicepremierminister Nick Clegg i sine debatter med UKIP-lederen Nigel Farage. Denne tonehøjde følger hårdt på den tidligere statsminister Gordon Browns mislykkede forsøg - først som kansler og derefter som premierminister - at fremme og kodificere en omfattende britiskhed. Målet var og er at negere appelleringen af ​​rivaliserende former for nationalisme i Det Forenede Kongerige og for at sikre, at engelsk forblev engageret i det post-decentrale Storbritannien.

Bredt lignende følelser ekko mere bredt i liberale kredse. Forfatteren Martin Amis forkyndte for nylig Englands tilbagetrækning til en karapacitet af belejret hvidhed i kølvandet på recessionen.

Vi ser her en udbredt mistanke om, at når Saint George's flag er oprejst, er det et symbol, der gør det muligt for den hvide arbejderklasses at udtrykke en defensiv og indadrettet frygt for "den anden". Og det er kun det seneste i en lang række frygtelige og afvisende domme om engelskhed.

Men de sidste 20 år har faktisk set væksten i en mere dybt følt og fremtrædende følelse af engelsk identitet. Og der er to gode grunde til at tvivle på engelsks karakterisering som en økologisk og chauvinistisk form for nationalitet.

Den første er, at sådanne argumenter har en stærkt selvopfyldende kvalitet. Den overdrevne fornemmelse af, at engelsk er en "forbudt identitet" vækker misbilligelse af politikere og offentlige myndigheder, der overholder de liberale værdier i storbyerne. Og så har denne tendens til at gøre engelskhed til et bekvemmelighedsflag for dem, der er mest vred på det politiske system og mest demotiske om emner som indvandring og velfærd.

Og udgør dette alt for stærke valg når det kommer til national identitet er også uklogt, fordi det går imod kornet af nutidige sociale holdninger. På grund af dette kan det godt fremhæve fordybningskloften mellem politikere og offentligheden. På trods af den nuværende klamre om UKIP, og hvor den får sin støtte, er dette ikke den vigtigste valgkreds for ideen om engelskhed.

Min forskning har fundet, at der faktisk er sket et gradvist skift mellem det tavse engelske flertal mod en større følelse af identifikation med England. Dette går sammen med en mindre svækkelse af følelsen af ​​tilknytning til britisk og britisk. Lige så vigtigt synes det allestedsnærværende spørgsmål om hvad det nu betyder at kalde dig engelsk, at fremkalde en række meget forskellige svar - som det ærligt sagt altid har.

For det store flertal er en fornemmelse af engelsk identitet og tradition meningsfuld kompatibel med både de konservative og de liberale værdier, der har været kernen i det britiske politiske liv. Engelske folk er for det meste stolte af deres egen følelse af tolerance og deres kulturelle og etniske mangfoldighed.

Men de er også mere og mere interesserede i at genvinde et traditionelt engelsk sæt af traditioner og bekymrede for konsekvenserne af de to fagforeninger, som England tilhører. Euroscepticismens niveauer forbliver højere i England sammenlignet med andre dele af Storbritannien, og der er tegn på, at det ikke kun er skotskerne og waliserne, der er utilfredse med betingelserne i den nationale union.

Faktisk er den udbredte antagelse om, at englænderen slet ikke bekymrer sig om resultatet af den skotske folkeafstemning, en misvisning af et nationalt humør. Og denne fejllæsning er farlig - det er meget følsomt for spørgsmålet om, hvordan England billetpriser inden for Unionen, uanset resultatet den 18. september.

Hvad komplicerer denne historie er, at denne form for national identitet forbliver opsplittet fordelt på både geografiske og etniske linjer. For mange, især dem der bor i regioner længst fra London, eksisterer det forestillede samfund af England udenfor hovedstaden i Det Forenede Kongerige. London ses som havnen og modtageren af ​​politiske og økonomiske interesser, der ikke passer lidt for udsigterne og trivsel for resten af ​​landet.

Det er også sandt, at hvide er langt mere tilbøjelige end dem fra etnisk minoritet bagved identitet som engelsk. Etniske minoriteter forbliver forsigtige med denne form for identifikation, og er mere opmærksomme på briterne. Deres fremmedgørelse fra engelsk er ofte holdt op som en illustration af dens iboende ubalance.

Og også her er der også tegn på, at vigtige ændringer kan være i gang. Min forskning afdækkede beviser, der tyder på, at yngre generationer i nogle mindretalssamfund er mere tilbøjelige end deres forældre til at identificere med England som det sted, de tilhører.

I løbet af de sidste 20 år har en subtil og uramatisk ændring i den måde, som et betydeligt antal engelske folk føler om deres egen identitet, været i gang. Dette er uden tvivl det vigtigste skift i engelsk selvopfattelse siden det 18. århundrede. Uden det konstruktive engagement fra dem fra de liberale og progressive vinger af politik og intellektuelt liv, er det desto mere sandsynligt, at denne usikre og skrøbelige identitetsfølelse kan formere sig i den slags genstridige populistiske nationalisme, der fremmes af UKIP.

Så denne gang, Nick, hvad med "Storbritannien og Liberal England"?

Anbefalet Redaktørens Valg