Anonim

Skygge mennesker har en hel del at kæmpe med - ikke mindst selve ordet.

Det har en række forskellige betydninger, hvoraf ingen er smigrende. At "lade væk" fra noget indebærer unddragelse; at "genert" kan også betyde at flytte pludselig i skræmme; at være "genert" noget kan betyde at komme op kort eller være utilstrækkelig.

Og at være en genert person i vores ekstremt tilbedende alder kan ses som utilstrækkelig til opgaven med ubarmhjertigt positiv selvpræsentation.

Jeg har for nylig skrevet et memoir, der hedder Shy som led i en PhD i Creative Writing på RMIT University, og har udforsket de forskellige definitioner af ordet "genert" som en del af et forsøg på at forstå virkningen af ​​skygge på min egen livshistorie. Som mindst 40% af os ville identificere sig som genert, formoder jeg, at min dybe interesse i dette emne vil blive delet af mange medskyldige.

Psykologer vil sige, at det er et temperamenttræk, som kan fremkalde følelser af social angst, der strækker sig fra mildt foruroligende og alvorligt svækkende. Jeg har imidlertid lettet mig for at opdage, at skygge også ledsages af en række socialt nyttige og positive karakterattributter.

En del af min forskning involverede interview med min mor, professor Margot Prior, Melbourne Universitets psykolog, der har studeret temperament i mere end tre årtier. Efter hendes mening passer alle børn et sted på et spektrum kaldet "approach-withdrawal", der spænder fra de mest engagerede og udadvendte børn til de mest tilbagekaldte, frygtede og ængstelige børn.

For de genert blandt os kommer denne frygt fra vores biologi, specielt fra vores nervesystemers reaktivitet. Den amerikanske psykolog Jerome Kagan har studeret de fysiske symptomer på såkaldte "skumme" og "dristige" børn og fandt i de skumme et neuralt kredsløb, der er yderst reaktivt over for selv mild stress.

Kort sagt, disse børn blev vist at svede mere og deres hjerter slog hurtigere som reaktion på nye situationer. Nogle børn vokser ud af ondskab, men mange af os bærer denne angst i voksenalderen, når denne reaktivitet almindeligvis manifesterer som rødme, rysten og hyperventilation.

Jeg havde to genert forældre, så det er næppe overraskende, at jeg arvede en stor dosis skamhed. Som barn og teenager kom denne skamhed ofte i vejen for mig at indlede social kontakt af frygt for afvisning. Som voksen har jeg grebet af social angst og været tvunget til at finde strategier til at overvinde min irrationelle frygt.

En sådan strategi har været at skabe professionelle personas for mig selv, så jeg kan fungere som en tilsyneladende udadvendt på arbejdspladsen. I memoiret mærker jeg denne persona "Professional Sian" og analyserer, hvordan hun har formået at udføre rollen som miljøkampagner, køreleder, operasanger, tv-spredning, kunstkritiker og universitetslærer.

Jeg kalder mig nu en "genert ekstremt". Hvis jeg var en indadvendt, kunne jeg være meget glad for at forblive i baggrunden og undgå sociale situationer. Skygge folk længes efter sociale forbindelser, men skal kæmpe gennem en tyk af frygt for at gøre disse forbindelser.

Håndtering af angst kommer ofte til en omkostning for den genert persons krop. Swinburne Universitetspsykolog Dr Simon Knowles har studeret "hjerne-gut aksen" og dens rolle i det skarpe forhold mellem angst og mave-tarmsystemet.

Mange af Dr. Knowles 'ængstelige patienter er til stede med IBS (irritabelt tarmsyndrom), en inflammatorisk tarmbetændelse forårsaget af interaktionen mellem tarmens nervesystem og hjernen. Mit eget fordøjelsessystem har reageret på årtier nervøs stress ved at udvikle en bred vifte af fødeintolerancer.

Mens symptomerne på skygge kan være vanskelige at kontrollere, kan lidelsen af ​​social angst blive forværret af følelser af skam og forlegenhed. Vi genert mennesker føler ofte som inkompetente idioter i sociale situationer.

Engelsk sociolog Dr Susie Scott mener, at denne følelse af relativ inkompetence er central for oplevelsen af ​​skygge. Men hun bebrejder disse følelser på det, hun kalder "illusionen om kompetence": den fejlagtige tro på, at vi alle må præsentere os selv som socialt kompetent hele tiden.

I sin 2007-bog Shyness and Society: Kompetence-illusionen argumenterer dr. Scott for, at genert mennesker opfattes som manglende vægt i sociale situationer, og at skamhed ses som afvigende og uensartet, mens skamhed ses som normalt og acceptabelt. uønsket.

Misforståelsen om skygge som uhøflighed eller afskedighed plager skæve mennesker, men i virkeligheden længes vi efter social integration og forbindelse.

Men nyhederne er ikke alle dårlige. Ifølge professor Ron Rapee i psykolog professor Ron Rapee kommer skygge normalt med en række positive attributter, herunder større følsomhed og større ærlighed.

Da jeg interviewede Rapee, fortalte han mig, at genert folk var ofte pålidelige, samvittighedsfulde og gode lyttere, som viste høj grad af empati. Mange genert mennesker kan findes i de omsorgsfulde erhverv, der arbejder i roller, der generelt ikke er selvforstyrrende og ikke-dominerende.

Den sociale acceptabilitet af skygge er også noget afhængig af den kultur, du bor i. Ifølge den canadiske psykolog Xinyin Chen, mens de nordamerikanske forældre typisk reagerer på deres barns genert hæmmede adfærd med skuffelse, kan i gruppeorienterede samfund som Kina være opmuntret til genert hæmning, fordi det er til gavn for gruppearrangementet.

Tilbage i 1980'erne tilbød sangeren til det britiske band The Smiths et kortfattet resumé af situationen for genert folk. I sangen Ask, Morrisey sang:

Skamhed er rart, og
Skamhed kan stoppe dig
Fra at gøre alle tingene i livet
Du vil gerne

Min selvbiografiske søgen efter at forstå skygge har ikke "helbredt" mig af dette temperamenttræk, som jeg havde håbet på. Men det har slettet min skam og forlegenhed over min sociale angst og beroliget mig, at uden at genert mennesker ville verden være et langt mindre medfølende sted.


Sian Prior vil tale om sin bog Shy: A Memoir på Brisbane's Avid Reader Bookshop torsdag den 19. juni.

Anbefalet Redaktørens Valg