Anonim

I tusindvis af år har vi været besat af at have et sundt og attraktivt ansigtsudseende - på noget som helst grundlag. Ægyptierne udformede eyeliner fra kohl, der indeholder bly (absolut ikke godt for dig), og ved begyndelsen af ​​forrige århundrede anvendte folk ivrigt natkrem beriget med radium for at opnå en sund glød (endnu værre).

Vi ved, hvor farlig denne praksis er i dag, men er moderne skønhedstendenser alt det andet? Med syre peeling, der permanent kan beskadige huden, til injektioner af det mest akutte dødelige toksin, der er kendt for mennesket - under sit varemærke Botox - har søgen efter et sundt udseende altid været fyldt med fare.

Grunden til at vi sætter vores ansigter gennem alt dette er ligefrem: et sundt udseende giver store fordele. Friske folk er mere attraktive; vi er mere tilbøjelige til at stemme for sunde politikere, og et sundt udseende foretrækkes i ansigter over hele kloden.

Forskere har afdækket mange ansigtsegenskaber, der er forbundet med sundhed, og har konstateret, at folk er afhængige af disse til at dømme, hvem der er sund og hvem der ikke er. Nogle du sidder fast med, som din ansigtssymmetri, eller hvor tæt er din ansigtsform til den gennemsnitlige form for befolkningen. Disse har vist sig at være relateret til sundhed, men er faste aspekter af dit ansigt.

Andre du kan ændre, med lidt indsats. Facial adiposity - den vægt, der bæres i dit ansigt - for eksempel er relateret til dit BMI og hvor mange forkølelser du har et år.

Glødende udseende

For nylig har jeg og andre været interesseret i ansigtsfarve og dets forbindelser med sundhed. Carotenoider, der findes i frugt og grøntsager, opnås kun ved at spise en sund kost. Når de bliver lagt i din hud, får de dig til at se meget sundere ud - endda mere end hvis du har en solbrunning. Så en ændring i kost til at omfatte flere af disse kan være godt for dit helbred og udseende. På samme måde kan nok søvn slippe af med mørke cirkler under øjnene, og et godt kredsløbssystem fra motion kan redde dine kinder.

Men der kan være en endnu nemmere måde at se sundere ud. Og denne er helt fri og meget hurtig.

Overvej ansigterne nedenfor. Disse repræsenterer gennemsnit af 15 ansigter bedømt mindst sundt (venstre) og mest sunde (højre). Hvilken ser dig sundere ud?

Tror du det er den til højre, som har et mere positivt udtryk end det venstre ansigt? Nå, det kan være fordi vi har fundet stærke forbindelser mellem at se sunde og hvor lykkelige dit neutrale udtryk er.

Glade smiley mennesker

Vores første forsøg på denne forskning var at forsøge at forudsige den sundhedsvurdering et ansigt ville modtage. Vi brugte en måling af, hvor lykkelige andre troede ansigtet så ud som en objektiv måling af positivt udtryk, opnået ved at måle hvor åbne øjnene var, og hvordan oprevne hjørnerne af munden var på ansigterne.

Herfra kunne vi forudsige, hvor sundt et ansigt kiggede ud fra sit udtryk alene - med en god grad af nøjagtighed. Vi fandt ud af, at effekten af ​​at have et positivt udtryk på bedømmelserne lignede det fra at have en god BMI, ved hjælp af makeup eller ser ung frem for gammel.

Vi besluttede at undersøge yderligere og se på, hvordan effekten på opfattet sundhed ville være, hvis udtrykket var et ægte smil frem for blot at se lidt muntert ud, og hvordan det ville fungere på tværs af forskellige aldersgrupper og køn.

Vi opdagede, at ansigter ser sundere ud, når de smiler, sammenlignet med et neutralt udtryk, og at det ikke betyder noget, om ansigterne er mænd eller kvinder. Vi fandt også, at denne effekt steg med ansigtets alder: mens yngre voksne ser sundere, når de smiler, ser ældre voksne meget sundere ud. Et smil var en vigtigere cue end hvor gammel ansigt syntes at være, og nyere forskning har vist et godt udtryk er endnu vigtigere end tegn som fugtighed eller hudfarvning. Videnskabeligt bevis på, at et smil virkelig er det bedste tilbehør.

Sundhedsappel

Men hvorfor finder vi smilende ansigter sundere? Svaret kan skyldes en ægte sammenhæng mellem smil og faktisk underliggende sundhed. Utroligt har længden af ​​folks liv været forudsagt af fotografier af dem i deres ungdom. De fotograferede med ægte smil levede længere end dem, der blev fotograferet med høflige smil eller slet ingen. Nye universitetsstuderende, der smilede i deres Facebook-fotos, rapporterer bedre sociale liv og tilfredshed ved eksamen, og smiler under en stressende oplevelse kan berolige stigende hjertefrekvenser.

Disse fantastiske foreninger er forbundet med et aspekt af vores psykologi kendt som "positiv påvirkning". Dette er et meget ønskeligt træk at have: det betyder, at du lever et længere og sundere liv i kraft af at være optimistisk og munter. Mennesker med større positiv påvirkning ser lykkeligere ud og smiler oftere, og vi tror, ​​at vores perceptuelle systemer er på udkig efter personer med denne form for udseende.

Der er en simpel besked her: ser godt ud koster ingenting og behøver ikke være farligt. Alt det tager er et smil at se sundere ud, og jo mere du gør det, jo sundere vil du sandsynligvis være.

Anbefalet Redaktørens Valg