Anonim

Vladimir Putin meddelte, at Rusland vil trække hovedparten af ​​sine styrker fra Syrien tilbage efter den "vellykkede indsats" i Syriens væbnede konflikt på den russiske militære flybase i Khmeimim på sit decemberbesøg i Syrien.

Dette er Putins anden tilbagekaldelsesmeddelelse inden for to år. Og ligesom den første, i marts 2016, er det usandsynligt, at dette vil føre til en ægte militær udtrængning.

Langt fra en ægte tilbagetrækning blev den første overraskelsesmeddelelse fulgt af en omlægning af Ruslands luftkvoter. Det repræsenterede en nedtrapning af luftkontingenten hos Latakia og en erstatning for noget af Ruslands taktiske luftfart med kamphelikoptere. Men meddelelsen fra 2016 var også en diplomatisk manøvre.

Først og fremmest var det en offentlig advarsel til Assad, at Rusland ikke ville genvinde hele Syrien for ham, en knæk, at Moskva var kommet ind i krigen for at hjælpe Assads tropper komme tilbage på offensiven og genvinde territoriet selv. For så vidt angår Putins indenlandske publikum, forkastede den opfattede "tilbagetrækning" Ruslands militære indgreb som en sejr. Men det mindede også Assad om, hvor meget han er afhængig af Kremlens hjælp - en afhængighed, der fortsætter til i dag, næsten garanterer Rusland et sæde ved bordet for internationale forhandlinger om Syriens fremtid.

Ikke overrasket da, at Assad på et hemmeligt besøg i Sochi i november 2017 udtrykte sin taknemmelighed "på vegne af det syriske folk til dig, hr. Formand, for vores fælles succes med at forsvare Syriens territoriale integritet og uafhængighed" og "til disse institutioner af den russiske stat, der yder bistand - primært det russiske forsvarsministerium, der har støttet os i hele denne operation ".

Uden russisk luftstøtte kunne Assads styrker ikke have sikret Aleppos "genfangst" i december 2016 eller erklærede sejr over den såkaldte islamiske stat i begyndelsen af ​​november 2017. Assad ved, at han skylder sin overlevelse til Kreml.

Tager føringen

Ruslands diplomatiske hæfte gjorde også en afgørende forskel. Mens Den Internationale Syrien-støttegruppes FN-mæglede fredsforhandlinger stoppede, holdt Rusland samtaler om at forhandle et våbenhvile i Syrien sammen med Iran og Tyrkiet. De trilaterale samtaler blev indkaldt i Moskva i december 2016, hvilket banede vejen for samtaler i Astana, Kasakhstan i begyndelsen af ​​2017 og oprettelsen af ​​"de-eskaleringszoner" i sommeren 2017.

Med Astana-processen har Tyrkiet, Iran og Rusland effektivt sidelænet Genèves fredsforhandlinger om Syriens fremtid og på samme måde de store vestlige kræfter. Vestlige initiativer om Syriens fremtid er iøjnefaldende fraværende. En fælles Trump-Putin erklæring om Syrien den 11. november 2017 gentager kun det uoprørende talespørgsmål om, at der ikke kan findes nogen militær løsning på den syriske konflikt.

Astana-gruppen mødtes igen i Sochi i november for at diskutere en postkonflikt politisk løsning for Syrien. Det var også i Sotji, at Putin meddelte, at Ruslands militære operation i Syrien ville nærme sin ende. Rusland er den uofficielle leder af dette trilaterale format - og Putins anden tilbagetrækningsmeddelelse er ligesom det første i marts 2016 et tegn på politisk gearing i Syrias planlægning efter konfliktscenariet.

Samtidig har udtræksordren også indenlandske prioriteter i tankerne.

Spiller til mængden

Med Putin, der for nylig bekræfter, at han vil genvalde i marts 2018, sender Kreml et beroligende offentligt signal for at give indtryk af, at den syriske venture var en midlertidig og kirurgisk operation, der blev opsagt ordnet. Men baseret på andre oplysninger, der fremkommer, er et indtryk alt, hvad det er.

En nylig AP-rapport tyder på, at russiske private entreprenører har kæmpet sammen med den regelmæssige hær, der er ansvarlig for Forsvarsministeriet. Praksis med at bruge lejesoldater i konfliktsituationen har været almindelig praksis hos den amerikanske regering i både Irak og Afghanistan. Men det minder også om, at de russiske "frivillige" soldater angiveligt "på ferie", der kæmpede sammen med pro-russiske separatister i det østlige Ukraine.

Disse metoder hjælper med at holde den "officielle" dødsstraf lav i både Ukraine og Syrien, hvilket letter presset fra den russiske offentlige mening og sikrer, at Ruslands tilstedeværelse i Syrien vil overgå den almindelige hærs exit.

Sikring af olie- og gasfelter, der er tilbagetrukket fra islamiske statsmilitere, kunne være deres langsigtede formål. Og desuden udtalte Putin, at Moskva vil fortsætte med at drive Khmeimim-flybasen samt dens flådebase i Tartus, hvilket gør det forholdsvis nemt at genaktivere russiske fly afhængigt af militære og politiske forhold.

Så på forsiden frembringer Kreml en besked om forvaltet tilbagetog ved at erklære "mission accomplished", da Putin har bestilt en militær udtrækning af russiske tropper fra Syrien. Men Ruslands postkonfliktposition i landet styrkes politisk og militært mere end nogensinde. Uanset hvad Syriens fremtid vil se ud, er Rusland der for at blive.

Anbefalet Redaktørens Valg