Anonim

Som det blev bekræftet for nylig af tal fra Politi Skotland, har der været en stigning på 23% af registrerede tilfælde af voldtægt nord for grænsen det seneste år. I 2013-14, det første år af Politi Skotlands operation, nåede antallet af registrerede voldtægter en hidtil ukendt total på 1.690-300 mere end året før. Den kraftige stigning i registrerede voldtægter står i modsætning til en nedadgående tendens i registreret kriminalitet de seneste år, herunder en 10% reduktion af voldelig kriminalitet i 2013-14.

Disse tal rejser spørgsmål om, hvorvidt der er sket en faktisk stigning i voldtægt, flere personer, der rapporterer voldtægt eller simpelthen en ændring i politiets praksis. De rejser også spørgsmål om tendenser i registreret voldtægt over tid og i andre dele af Storbritannien.

Tillid stigende?

En forklaring kan være en stigning i offentlighedens tillid til politiets reaktion på rapporter om voldtægt. Siden lanceringen af ​​Skotlands eneste styrke i april 2013 er voldtægt blevet anerkendt som en underindberettet forbrydelse og prioriteret inden for skotsk politi. Oprettelsen af ​​en national voldtægtstjeneste og dedikerede voldtægtsspørgsmål har signaleret en proaktiv tilgang til forbrydelsen. Desuden kan politibaserede kampagner, som vi kan stoppe, sandsynligvis have bidraget til at øge bevidstheden om, at sex uden samtykke udgør voldtægt som defineret i loven om seksuelle lovovertrædelser (Skotland) 2009.

Tallene fra Politi Skotland for 2013-14 viser også, at historiske tilfælde er steget til at tegne sig for 36% af alle registrerede voldtægter, og en tredjedel af sagerne blev registreret i en hjemlig sammenhæng. Hvad der ikke er tydeligt i de tal, der er frigivet, er, i hvilket omfang historiske voldtægt og voldtægter stiger. Det er dog sandsynligt, at den nylige skifer af højt profilerede historiske misbrugssager og den kumulative virkning af igangværende huslige misbrug af politiet og organisationer som kvindehjælp har haft virkningen af ​​at øge antallet af voldtægter registreret i disse kategorier.

Eller en del af en trend?

Når det er sagt, bør denne markante stigning i registrerede voldtægter også ses i sammenhæng med en stigning i antallet af registrerede voldtægter i Skotland på årsbasis. I 2010-11 blev 997 voldtægt registreret, og der har været en stigning på 70% på dette tal i løbet af de tre år siden da. Så medens stigningen i 2013-14 er den største årlige stigning til dato, er den del af et mønster.

Det er svært at tegne sammenligninger inden 2010-11. Dette skyldes, at loven om seksuelle lovovertrædelser (Skotland) 2009, der trådte i kraft i december 2010, udvide den juridiske definition af voldtægt til at omfatte oral og anal samt vaginal penetration af en penis uden samtykke eller rimelig tro på samtykke. I virkeligheden betød dette også, at voldtægt også kunne registreres som voldtægt snarere end som en anden form for seksuel lovovertrædelse.

Det er rimeligt at forvente, at en udvidelse af definitionen af ​​voldtægt ville medføre en stigning i registrerede tilfælde, men vi mangler tilstrækkeligt detaljerede sammenligningsdata til at underbygge denne tendens. Det forekommer også usandsynligt, at denne definitionsændring alene kan tegne sig for 70% stigningen i registrerede voldtægter de seneste fire år.

Sammenligning af England og Wales

Det kan måske hjælpe med at sammenligne disse tal fra andre britiske regioner. England og Wales har også oplevet en støt stigning i voldtægt registreret af politiet i de seneste år. I 2012-13 blev 17.061 voldtægt registreret. Dette er en stigning på 7% siden 2010-11 - meget lavere end Skotlands 38% stigning i samme periode. Men denne ulighed skal behandles med forsigtighed, fordi politiets optagelsespraksis varierer: ikke alle voldtægter rapporteret til politiet registreres som voldtægt.

Nylige resultater fra Scottish Crime and Justice Survey (SCJS) om seksuel offerimisering og stalking kan give et mere overblik over disse tendenser, fordi det indeholder oplevelser uanset om de er blevet rapporteret til politiet. Resultater fra SCJS fra 2010-11 til 2012-13 viser, at andelen af ​​voksne, der havde oplevet tvunget sex siden 16 år, steg fra 1% til 2%.

Dette peger på en mulig stigning i voldtægt, selvom det forholdsvis små tal og afrunding af procentdele betyder, at vi bør være forsigtige med at identificere en klar tendens inden for disse data. Den terminologi, som SCJS bruger, er også i modstrid med den samtykkebaserede juridiske definition af voldtægt, da undersøgelsen bruger spørgsmål om erfaringer med "tvungen samleje". Det betyder, at selv disse tal kan undervurdere den faktiske omfanget af voldtægt som defineret i skotsk lov.

Det underrapporterende problem

Det er også vigtigt at huske, at voldtægt forbliver en notorisk under-rapporteret forbrydelse. Tallene for seksuel offerimisering fra 2012-13 viser, at kun 19% af dem, der oplevede tvungen samleje siden 16 år, havde rapporteret en hændelse til politiet.

Men det er også værd at huske på, at nogle respondenter måske er tilbageholdende med at rapportere deres erfaring til en undersøgelse, af mange af de samme grunde, at de er tilbageholdende med at rapportere til politiet. Dette er ikke overraskende, da voldtægtens oplevelser ofte beskrives som ledsaget af følelser af skam, forlegenhed, skyld, frygt og et ønske om at undertrykke eller minimere, hvad der er sket. Ifølge SCJS 2012-13 var hovedårsagerne til ikke at indberette tvungen samleje til politiet frygt for, at det kunne gøre sagen værre (31%) og se det som privat / familie / personligt spørgsmål (23%).

I den sammenhæng kan den seneste stigning i registrerede voldtægter i nogen grad ses som en positiv tendens, der afspejler større opmærksomhed og lavere tolerance for voldtægt kombineret med øget tillid til politiets reaktion på voldtægt snarere end blot en faktisk stigning i voldtægt. Når det er sagt, må man huske på, at rapportering kun er den første fase i en kompleks og udfordrende proces.

Ser frem til

I fremtiden vil det være vigtigt at spore virkningen af ​​nye udviklinger, som f.eks. Gennemgangen af ​​strafferetlige reaktioner på vold mod kvinder, der for nylig er blevet offentliggjort i den skotske regerings ambitiøse nye strategi for forebyggelse og udryddelse af vold mod kvinder.

Etablering af robuste systemer til dataindsamling udgør en vigtig del af forståelsen af ​​virkningerne af nye udviklinger på dette område. Ankomsten af ​​Politi Skotland og forenklede nationale registreringssystemer bør gå en vis vej til at give meningsfulde sammenlignende data i de kommende år. Med en sats på næsten fem registrerede voldtægter i Skotland hver dag, for ikke at nævne dem, der ikke rapporteres, er det afgørende, at forbedring af reaktioner på voldtægt fortsat er topprioritet i Skotland og hinsides.

Anbefalet Redaktørens Valg