Anonim

Dyreriket er fyldt med utrolige eksempler på camouflage, hvor dyr ligner genstande, der findes i deres omgivelser som stokke eller blade eller viser farvemønstre, der tillader dem at blande sig i deres omgivelser for at skjule rovdyr eller bytte.

Mange dyr interagerer med verden ved hjælp af andre sanser, såsom lugt. Alligevel er størstedelen af ​​vores forståelse for dyrkamouflage baseret på visuelle mekanismer, sandsynligvis på grund af vores egen tillid til synet. Kan dyr camouflere deres egen lugt for at undgå detektion? Som rovdyr bruger ofte lugte til at lokalisere byttedyr, selv de visuelt kamouflerede kan stokke ud, hvis de stadig lugter stærkt som frokost.

I et dokument udgivet af Royal Society viser vores undersøgelse, at en lille farverig fisk, harlequinfisken, kan ændre sin lugt for at skjule sig fra sultne rovdyr. Evolution har en tendens til at producere modforanstaltninger på denne måde; et dyr kunne anvende en mekanisme til at maskere eller mindske lugten enten ved at begrænse den lugt, den producerer, eller ændre den for at matche lugt, som er til stede i sit levested.

På en måde kan dette ske via kosten: Lugtfremstillende kemikalier fra fødevaren overført til dyret, der får deres lugt til at matche - svarende til hvad der sker, hvis du spiser meget hvidløg. Dette er blevet vist i nogle larver, der lever på de planter, de også bruger til mad. Kemikalier i planterne, når de fordøjes, overføres til larverne, hvilket gør dem uadskillelige fra selve planten, hvilket forårsager rovemyrer at gå lige over dem, uvidende. Bevis for lignende processer hos andre dyr er forblevet knappe, hvilket betyder, at det ikke er kendt, hvordan almindelig "kemisk camouflage" er.

Undervand forklæder

Den harlekin eller orange-spotted filfisk findes på koralrev i de indiske og stillehavet, herunder på Lizard Island i det nordlige Great Barrier Reef, hvor vi udførte dette arbejde.

Det er meget selektivt hvad det spiser, og vælger at nippe på kun visse koraller. Det bruger også disse koraller som habitat om natten, gemmer sig ind under koralgrene, hvilket gør det meget svært at få øje på. For at afgøre, om disse fishfish lugt som den koral, de spiser, rekrutterede vi koral-boligkrabber for at teste om disse krabber kunne fortælle forskellen mellem duften af ​​filfish og koraller. Disse små krabber bor gemt væk i korallen, hvor hver type koral har sin egen krabbeart.

I undersøgelsen kunne skelterne skelne mellem filfish, der blev fodret med forskellige koraller, idet de foretrak de fisk, der fodrede på koralen, hvor krabberne levede. Faktisk lød filfishen så stærkt af koral, at nogle gange krabberne blev tiltrukket af fisken i stedet for koral selv.

Lugt som koral er alt godt og godt, men det er ikke meget nyttigt, hvis du stadig ender med at blive spist. For at teste, hvis du lugtede som koral reducerede rovdyrs evne til at opdage filfish i den omgivende habitat, kørte vi et andet eksperiment, denne gang ved hjælp af stor rovdyr med blå rods.

Torsk, filfish og koraller blev sat i en tank, med filfish gemt af torsken. Da fiskediet matchede korallerne i tanken, forblev torsken gemt væk i deres hul inde i tanken. Men da fiskediet ikke matchede korallerne i tanken, var torsken rastløs, hvilket tyder på, at de lugtede mad. Dette implikation er, at matchende duften af ​​dit habitat kan være en god måde at undgå at trække uønsket opmærksomhed på.

Dette er det første bevis på et andet dyr end et insekt, der camouflerer lugten ved hjælp af kemikalier afledt af sin kost. Det næste skridt vil være at bestemme præcis, hvordan filfisk kan lugt som koral og meget arbejde er tilbage for at forstå dette sæt biologiske processer.

Vi ved meget lidt om kemisk kamouflage hos dyr, og undersøgelsen viser, hvor vigtigt det er for forskere at undersøge camouflage ud fra de involverede dyrs perspektiv, snarere end vores egen. Resultaterne åbner også mulighed for, at en bred vifte af forskellige dyr også kunne forklare sig på lignende måder - lige under vores næser.

Anbefalet Redaktørens Valg