Anonim

Hvert spil af Thrones sæson præmiere har brug for sin chok afsløre - og sæson seks er ikke anderledes. Som navnet på episoden - Den Røde Kvinde - hentyder denne til den røde præstinde Melisandre, til hvem det viser sig, at der er meget mere end at møde øjet (ikke rolig, ingen spoilere følger). Selv i en serie kendt for sine komplekse tegn og endnu mere kompliceret moral, forbliver Melisandre og hendes motiver forbavsende uigennemsigtige. Og det ser ud som om hendes historie bare er lige begyndt.

Beundret af nogle, hånede af andre, og frygtede af mange, var hun drivkraften bag Stannis Baratheons påstand mod Westeros trone. Hun havde profeteret, at han var Azor Ahai, Herrens Lysets Herre, der blev genfødt, og som sådan Westeros 'bedste håb imod det kommende mørke. Inspireret af sine profetier og hendes mystiske kræfter gav Stannis sin tro på Westeros syv guder og gjorde hende til en af ​​hans vigtigste rådgivere.

Selvom monoteismen nok er mere kendt for seerne end den polytheistiske overbevisning, som de fleste af tegnene på Game of Thrones havde, var det svært ikke at blive foruroliget over Melisandre's religiøse budskab. På den ene side vil hendes profetier om en frelsers komme, en helt fra lysets Herre, som vil besejre mørkets kræfter, være kendt for dem der er opdraget i den kristne tradition. Men på den anden kræver hendes gud blodoffer fra sine tilhængere, hvilket tyder på flere uhyrlige ritualer. Ligesom Melisandre selv forbliver motiverne af hendes gud, R'hllor, skumle.

Disse offer blev ikke kun kondoneret, men opmuntret af Melisandre, der opfordrede Stannis til at brænde sin datter Shireen for at sikre sin sejr. I vores historie er krige blevet kæmpet i Guds navn, og kættere er blevet brændt for forkerte overbevisninger. Men barnoffer er normalt forbundet med religiøse deviants eller covens of hekses. Og til trods for Melisandres selvtillid til hendes visioner, antyder Stannis død i slutningen af ​​sæson fem, at hun enten er blevet bedraget eller fejlfortolket de budskaber, som hendes gud sendte. Nylige åbenbaringer tyder på, at Melisandre kan være mere af en heks end en profet.

Middelalderlige mystikere

Linjen mellem guddommelig inspireret profet og djævelsk påvirket heks har altid været sløret, især hvor kvinder var bekymrede. Den senere middelalder oplevede især en blomstring af kvinders mystiske oplevelser. Selvom de ikke fik lov til at blive præster, blev kvinder i denne periode i stigende grad trukket til visioner og profetier, og nogle som Melisandre blev som følge heraf enormt indflydelsesrige. Bridget of Sweden, for eksempel, kæmpede med succes for at pavedømmet skulle vende tilbage fra Avignon til Rom, og efter hendes død cirkulerede kontoen for hendes åbenbaringer bredt. De militære sejr ved Joan of Arc gjorde det muligt for kronen Charles VII fra Frankrig at bidrage til at bringe slutningen af ​​hundredeårskriget til ophør.

Men hvis Gud havde budskaber til den trofaste troende, så gjorde djævelen og hans legion af dæmoniske tilhængere. Vanskeligheden var at fortælle forskellen. Nogle gange forandrede dæmoner engle eller andre hellige figurer for at lede de sårbare vildfarver. Tidlig teolog John Cassian giver et forsigtighedseksempel på en munk, der efter 50 års fromme lever i ørkenen bliver bedraget af en dæmon forklædt som en engel og kaster sig selv ned og tænker på, at han følger et guddommeligt bud. Når selv den fromme ikke er sikker fra dæmonisk angreb, bestemmer, om inspiration er fra Gud eller djævelen bliver kritisk.

Periodens teologiske skrifter afslører, at kvinder, der ofte blev betragtet som fysisk, intellektuelt og moralsk mangelfulde, blev betragtet som særligt sårbare over for disse påvirkninger - hvad enten de var guddommelige eller dæmoniske. Så en kvinde, der hævder at modtage speciel kommunikation fra Gud, skulle være særlig forsigtig.

Guder og djævle

Før han sendte Joan of Arc for at løfte belejringen ved Orleans, bestilte Charles VII, at hun modtog en baggrundskontrol og teologisk undersøgelse. Den opgave, der var tildelt opgaven, godkendte Joans frækhed, men det beskytter ikke hende mod at blive beskyldt for trolldom og kætteri og derefter brændt på staven, når hun blev fanget af hendes fjender. Og den engelske mystiker Margery Kempe blev også anklaget for kætteri og havde ofte behov for at forklare de klare myndigheders karakter af sine religiøse erfaringer for at få deres godkendelse.

At have godkendelse var afgørende for succes: med det kunne en kvindelig visionær få sine oplevelser registreret for eftertiden og måske endda blive en helgen. Uden det var det bedste hun kunne håbe på at dø ukendt (bedre i det mindste end døden eller fængsling for kætteri).

Melisandre behøver måske ikke religiøse myndigheders opbakning, men hun havde brug for Stannis så meget som han havde brug for hende. Uden ham for at opfylde sine profetier, rystes hendes tro. Desuden kan det være svært at vide, hvordan man fortolker det, selvom hendes budskab kommer direkte fra sin gud. Middelalderlige visionære skrifter beskriver ofte problemerne med denne næste forhindring. Julian of Norwich's overfald betragtede aspekter af hendes visioner i 20 år. Alligevel konkluderer hun den udvidede version af hendes åbenbaringer ved at hævde, at selv om hendes arbejde er begyndt, er det endnu ikke afsluttet. Fuldførelse og fuld forståelse vil kun være mulig i det næste liv.

Kun tid kan se, om Melisanders visioner er falske, eller hvis hun har misforstået hendes guds hensigter. Men med sin mest magtfulde tilhænger er der vanskelige tider foran. Uanset om hun vil blive anklaget for trolldom og kætteri som Joan, stige til fremtrædende som Bridget, eller trække sig tilbage til afsondrethed som Julian, er det stadig at se.

Anbefalet Redaktørens Valg