Anonim

Da parterne falder over sig selv i et sidste øjebliks forsøg på at vække kvindelige vælgere, bliver børnepasning endelig anerkendt som det fremtrædende politiske spørgsmål, det altid burde have været. Det er jo jo 2015. Ikke alene hjælper børnepasning ligestilling mellem mænd og kvinder og økonomisk vækst ved at lette kvinders beskæftigelse, uddanner børn og giver dem væsentlige muligheder for at socialisere sig med deres jævnaldrende.

Disse fordele hænger sammen med kvaliteten af ​​de leverede ydelser. Da parterne har flyttet ind i en overfladisk budkrig om, hvem der vil give den største mængde gratis timer, synes dette problem at være blevet overset. De har lidt opmærksomhed på, hvordan disse gratis timer rent faktisk vil blive givet i betragtning af de aktuelle udfordringer for sektoren.

Party forslag

I England er børn i alderen tre og fire (og nogle to-årige) i øjeblikket berettiget til 15 timers gratis børnepasning pr. Uge (der er lignende initiativer i Skotland og Wales). I sit manifest foreslog Labour en forlængelse til 25 timer om ugen for tre og fire årige samt flere morgenmads- og efterskoleklubber til børn i skolebørn.

De liberale demokrater har til hensigt at udvide adgangen til de nuværende 15 gratis timer til alle toårige og for at arbejde forældre til at tilbyde gratis børnepasning fra ni måneder (slutningen af ​​forældreorlov) til to år. De støtter også en yderligere stigning i antallet af timer om ugen til 20.

De konservative har ikke foreslået at øge udbuddet af gratis børnepasning for tre og fire årige til 30 timer om ugen inden 2017, men kun for forældre i beskæftigelse. De Grønne foreslår et fuldt omfattende system for tidlig uddannelse og pleje fra fødsel til skolealder. Selv UKIP planlægger at øge skolealderen. Både Det skotske nationalparti og Plaid Cymru støtter også yderligere gratis tidlig uddannelse og pleje.

Kapacitet til ekspansion?

Mens støtte til offentlig finansiering af børnepasning på tværs af alle de store britiske partier skal applauderes, er spørgsmålet om, hvorvidt nogen af ​​disse parter er fuldt forberedt til at finansiere børnepasning på en måde, der opfylder behovene hos forældre, børn og udbydere. Nylige erfaringer med udvidelser af den frie ret under konservativ-Lib Dem-koalitionen giver anledning til bekymring i denne henseende.

Mens antallet af børn, der optager gratis pladser i planteskoler, er steget siden 2010, er udgifterne faldet. Størstedelen af ​​børn under skolealder modtager deres gratis børnepasning fra private og frivillige udbydere. Men nyere rapporter har dokumenteret, at disse udbydere i øjeblikket står over for en mangel på omkostningerne, der kræves for at levere hvert gratis børnepasningssted og de midler, de modtager til at gøre det.

For at være i erhvervslivet skal de oprette denne mangel gennem de gebyrer, de opkræver forældre til yderligere timer. At fordoble antallet af gratis børnepasningstimer uden at øge finansieringen pr. Plads forværrer problemet og kan sætte udbyderne i ekstreme økonomiske vanskeligheder.

Uden tilstrækkelig finansiering vil det være vanskeligt for udbyderne at opretholde alligevel at øge kvaliteten af ​​den service, de yder. Kvalitet i sektoren er allerede et problem, da den nylige udvidelse af støtteberettigelsen til en gruppe ugunstigt stillede toårige fremhæves. En rapport udgivet af Sutton Trust anbefalede forsinkelser til udrulningen for toårige netop på grund af mangel på steder af tilstrækkelig høj kvalitet.

Udvidelse af antallet af gratis timer med børnepasning kan være en stor fordel for både forældre og børn. Men politikerne skal være mere opmærksomme på udfordringerne ved gennemførelsen. En vellykket ekspansion i praksis vil sandsynligvis kræve yderligere midler til at dække de nuværende omkostninger ved levering og til at tiltrække og uddanne kvalificeret personale. I modsat fald kan servicestandarderne falde, når du trykker for at udvide kapaciteten hurtigt.

Anbefalet Redaktørens Valg