Anonim

Australien bruger årligt tusinder af dollars på vores fængselssystem, men antallet af dem, der sendes til fængsel, bliver stadig større.

Er dette bæredygtigt? Enkel logik vil ikke foreslå, medmindre vi ønsker at begynde aktivt at skære sundheds- og uddannelsesbudgetter til lagerkriminelle.

Ville vi ikke hellere bruge pengene mere klogt og forsøge at forhindre folk i at fange i fængsel frem for at levere faciliteter, når de bliver dømt til forældremyndighed?

"Justice reinvested" kan lyde som et nyt udtryk her i Australien, men begrebet er et, som jeg har opfordret i mere end tyve år.

Det er bygget på den forståelse, at vores nuværende strafferetlige system, og især vores fængsler, ikke virker effektivt i tjeneste for det bredere samfund og mangler i sit forsøg på at bevare fællesskabssikkerheden og at opbygge samfundets harmoni.

Da udgifterne til australske fængsler nu nærmer sig 2 mia. Dollars om året, er det også en særlig dyr operation. Derfor foreslår "retfærdig reinvestment" -bevægelsen, at det nu er på tide at overveje mere effektive og mere økonomisk levedygtige alternativer.

Så "retinvestering" handler om ikke bare at geninvestere de penge, som vi i øjeblikket bruger til opbygning og drift af et voksende fængselsnet i mere effektive programmer for forebyggelse og bekæmpelse af kriminalitet, men også at sikre, at vi beskytter de menneskelige ressourcer, der har været væsentligt påvirket af denne ekspansion: især vores indfødte befolkning, indvandrer- og flygtningesamfund, de mentalt syge, de hjemløse og personer fra lavindkomstfamilier og kvarterer.

Overraskende er denne bevægelse blevet givet momentum af nogle af de mere konservative politiske kræfter, der opererer i USA, nemlig republikanske repræsentanter i Texas.

Bevægelsen begyndte i Californien i 1988. Da jeg besøgte, fandt jeg beviser for begyndelsen af ​​denne bevægelse, men den lå mere i fængselsreformgrupperne og menneskerettighedsorganisationerne.

De brugte allerede argumentet om, at den nuværende retning og programmerne i straffesystemet ikke var effektive og i stigende grad spiste en større procentdel af statens årlige omsætning.

Siden da har naturligvis det amerikanske straffesystem - ledet af Californien og andre stater, herunder Texas - udvidet til trods for den nuværende situation, hvor en af ​​100 amerikanske statsborgere er anbragt i en korrektionsfacilitet eller under korrektionsovervågning efter udsendelse i fællesskab.

Her i Australien har vi i de sidste tyve år fulgt en meget lignende vej, og vores nationale fængselsbefolkning er steget til tre gange den nationale befolkning, selv om den alvorlige forbrydelse ikke er steget betydeligt i de fleste kategorier over samme tidsrum.

I løbet af de sidste femten år har jeg arbejdet tæt sammen med professor Tony Vinson fra University of Sydney i nationale forskningsundersøgelser, der kortlægge sociale ulemper med postnummer.

Denne forskning opdagede ekstraordinært høje korrelationer mellem niveauer af social ulempe og fængsel. Det pegede på det skræmmende scenario, der har udviklet sig i Australien, at dit postnummer kan blive afgørende for din fremtid, hvad angår dårlig uddannelse, manglende deltagelse på jobmarkedet og eventuelt inddragelse i straffesystemet.

Selvfølgelig er der mange ekstraordinære eksempler på individer, både indfødte og ikke-oprindelige, der voksede op i de dårligst stillede kvarterer, og som anses for succesfulde. Men postnummerforskningen pegede på, at der er hundredvis af andre eksempler, hvor dette ikke var tilfældet.

Et mønster opstod i de sidste ti år i Australien, hvor nogle lokalsamfund "slog af kanten". Grundskole lærere begyndte at forudsige med tillid, hvilken af ​​deres elever ville ende med at betjene lange perioder af deres liv i høje sikkerhedsfængsler. Dette bør aldrig tolereres i Australien, især i en tid med generelt høj økonomisk vækst og udvikling.

Derfor giver begrebet "retfærdighed geninvesteret" meget mening, når vi overvejer den fremtidige retning af det australske samfund.

Den nuværende senatforespørgsel, der modtager indlæg og holder offentlige henvendelser om "retinvestering", er en kritisk vigtig mulighed for at styrke dette synspunkt.

Med begrænsede økonomiske ressourcer i Australien har vi ikke råd til at fortsætte med at gentage fejlen fra fortiden og stole på strafferetlige systemer til at håndtere store sociale problemer.

Der findes mere effektive og mindre påtrængende løsninger, og disse tilgange er i stand til at aflede sårbare borgere væk fra vores strafferetlige system på en måde, som skaber reel helbredelse og skaber større samhørighed i samhørigheden.

Vær opmærksom på resultaterne af denne nuværende senatforespørgsel, og lad os håbe, at dets henstillinger sendes ned i juni i år, går ikke tabt i det kommende føderale valg. Det er for vigtigt en mulighed for at lade passere.

Anbefalet Redaktørens Valg