Anonim

I de seneste år har der været en stigning i medierapporter om postnatal depression og andre mødres psykiske sygdomme, og kampagner har ført til større forståelse for behovet for mere specialiserede tjenester. Selv om dette er opmuntrende, er der meget lidt sagt om fædre. Men mænd kan også få postnatal depression.

I øjeblikket kan kun mødre diagnosticeres med postnatal depression. Psykiatrernes "bibel", Diagnostisk og Statistisk Manual for Mental Disorders (DSM-5), indeholder en diagnose af "peripartum depression". Peripartum depression er en form for klinisk depression, der er til stede på et hvilket som helst tidspunkt under graviditeten eller inden for de fire uger efter fødslen, selv om eksperter, der arbejder inden for perinatal mental sundhed, plejer at være mere fleksible og forlænger denne periode til det første år efter fødslen.

På mange måder varierer postnatal depression lidt fra traditionel depression. Det omfatter også en periode på mindst to uger, hvor personen oplever lavt humør eller manglende motivation, eller begge dele. Andre symptomer omfatter dårlig søvn, agitation, vægtændringer, skyld, følelser af værdiløshed og tanker om døden og døende. Men den største forskel er, at en depression på nuværende tidspunkt indebærer en betydelig yderligere person: barnet.

Beviser tyder på, at de langsigtede konsekvenser af postnatal depression på barnet kan være skadelige, herunder udviklingsproblemer, dårlig social interaktion, problemer med partnerforhold og større brug af sundhedsydelser (herunder mental sundhedstjenester).

Omkring 7-20% af de nye mødre oplever postnatal depression. En fælles opfattelse er, at det skyldes hormonelle ændringer. Selv om dette er delvis sandt, er det langt mere sandsynligt, at livsfaktorer er ansvarlige, såsom fattigdom, er yngre, manglende støtte og fødselstrauma. En anden potentiel årsag er det pludselige overvældende ansvar for at have en baby at passe på, og livet ændrer det med.

Deprimerede mødre føler sig også stærkt skyldige i, hvordan de føler sig om deres baby og frygter skam og stigma fra samfundet. Som følge heraf vil mindst 50% af mødrene ikke rapportere om et psykisk problem. Andre mødre vil ikke fortælle deres sundhedsudbyder af frygt for at få deres barn taget af sociale ydelser.

Monteringsbevis

Alle ovenstående faktorer kan ligeledes gælde for fædre. Men der er ingen formelle diagnoser af postnatal depression for fædre. Imidlertid viser bevis fra flere lande, herunder Brasilien, USA og Det Forenede Kongerige, at omkring 4-5% af fædrene oplever betydelige depressive symptomer, efter at deres barn er født. Nogle andre undersøgelser hævder at forekomsten kan være så høj som 10%.

Årsagen til disse følelser hos fædre ligner det, vi ser hos mødre, men der er ekstra komplikationer. Mænd er meget mindre tilbøjelige til at søge hjælp til psykiske problemer generelt.

Samfundsnormer i mange lande tyder på, at mænd skal undertrykke følelser. Dette er sandsynligvis endnu mere en faktor for fædre, som kan opfatte deres rolle som værende praktisk og give familien. Fædre - især førstegangsfædre - kan opleve mange pludselige ændringer, herunder en betydelig reduktion i familieindkomst og ændrede forhold til deres kone eller partner. Disse er store risikofaktorer for depression hos fædre.

Betydningen af ​​at støtte fædre på dette tidspunkt er lige så vigtig som for mor. Beviser tyder på, at en fars depression kan have en skadelig effekt på deres barns udvikling. På trods af dette er det blevet vist, at fædre også er mindre tilbøjelige end mødre til at søge hjælp, og at sundhedspersonale ikke er mindre tilbøjelige til at overveje, at fædre har brug for støtte i forhold til mødre. Flere beviser er nødvendige for at opbygge en sag, at fædre har brug for støtte lige så meget som mødre.

Dårligt udstyret

Det er blevet hævdet, at sundhedspersonale indtil for nylig har været dårligt rustet til at genkende og behandle psykiske sygdomme forbundet med fødslen af ​​et barn. Seneste kampagner i Det Forenede Kongerige har ført til ændringer i retningslinjer for politik, finansiering og sundhed. Den seneste revision af National Institute for Health and Care Excellence (NICE) retningslinje om perinatal mental sundhed dækker imidlertid ikke fædres behov. På trods af en kampagne for at imødegå dette med støtte fra flere fagfolk og akademikere, fortalte en NICE-talsmand BBC, at retningslinjer sandsynligvis ikke vil blive ændret, da der ikke er tegn på, at mænd oplever postnatal depression. Men hvis vi rabatter hormonelle faktorer i nye mødre, gælder de øvrige risikofaktorer for postnatal depression også for fædre. Og vi har brug for støtte, som anerkender det.

Anbefalet Redaktørens Valg