Anonim

Nietzsches meget citerede linje "Gud er død" var ikke, som det ofte præsenteres, en erklæring om triumferende ateisme, men var en advarsel og et opfordring til handling. Vi havde dræbt Gud med rationalisme og videnskab. Med Gud var gået vores moralske kompas og vores følelse af formål, og vi havde intet at erstatte dem med, men videnskab og logik.

Dette er et eksistentielt problem, for som David Hume berømt viste sig, kan man ikke argumentere for "er" at "skulle". Vi kan muligvis bruge videnskab til at hjælpe os med at få det, vi ønsker, men vi kan ikke bruge videnskab til at fortælle os, hvad de vil have, eller at fortælle andre, hvad de skal have.

Det er her, hvor økonomiområdet er trådt ind. Menneskeligt velfærd, ifølge den almindelige neoklassiske økonomi, handler grundlæggende om udtrykket af individuelle præferencer. Jo flere penge vi har de mere præferencer, vi kan udtrykke, og derfor jo friere og lykkeligere vi er. Boom, Nietzsches eksistentielle problem løst.

Jeremy Bentham, en introduktion til principperne om moral og lovgivning sagde:

Naturen har lagt menneskeheden under ledelse af to suveræne herrer, smerte og fornøjelse. Det er alene for dem at pege på, hvad vi burde gøre, såvel som at afgøre, hvad vi skal gøre.

Den utilitarisme, som understøtter neoklassisk økonomi, svarer simpelthen penge med valg og valg med friheden til at forfølge glæde og undgå smerte. Friheden til at købe.

Økonomer fortæller os, at økonomisk vækst er derfor nøglen til fremskridt. At dyrke den økonomiske tærte giver flere mennesker flere muligheder, og det er samfundets mål. Det er et teknokratisk system, hvor vi mener, at ethvert problem kan løses ved bedre anvendelse af teori.

Dette teknokratiske fokus på økonomisk vækst har bragt hidtil uset materiel velstand til den vestlige verden. Som følge heraf har store politiske partier over hele verden ceded myndighed til teknokraterne. Den utilitære beregning, der sidder under vores økonomiske system, bliver aldrig sat spørgsmålstegn ved. I stedet er den politiske debat centreret om, hvordan man skal afbalancere afvejningerne og om at kompensere taberne i løbet for at vinde rigdom og forbruge.

Jeg er meget glad for både selv. Jeg kan godt lide den måde, de er indeholdt på. Du behøver ikke bekymre dig om hvilken vej at gå, eller om du vil gå overhovedet - spørgsmålet opstår ikke, fordi du er på en båd, er du ikke?

Tom Stoppard, fra Rosencrantz og Guildenstern er død.

Cruising, hjelmfri

Hvad der mangler, er selvfølgelig noget grundlag for at vurdere den retning, som samfundet eller hele menneskeheden som helhed tager. Vi er på et kæmpe krydstogtskib, og vi er helt fri til at udforske og nyde. Der er dog ingen som kan identificeres ved roret.

Spørgsmålet om klimaændringer er en perfekt illustration. Vores kæmpe rush for økonomisk vækst og forbrugsvarer ændrer planetens meget klima og vi virker magtesløse til at ændre kurs. På trods af dyre forudsigelser fra verdens videnskabsmænd er der meget lidt handling taget. Selve begrebet menneskeskabte klimaændringer og de handlinger, der kræves for at arrestere det, knytter så fundamentalt sammen med den moderne mantra om at "vinde rigdom, glemme alt men selv", at mange simpelthen nægter at tro på det.

De økonomiske begrænsninger for frihed er yderst magtfulde. Risiko for økonomisk sikkerhed for fremtidens klima grænser på uforudsigelige i et samfund domineret af individualistiske sociale hierarkier af rigdom og kult af berømthed.

Finansinstitutter udlåner stadig flere og flere penge til investorer, der betaler mere og mere for fast ejendom baseret på antagelsen om, at andre vil betale mere stadig. Resultatet er, at den gennemsnitlige borger skal bruge hele deres liv i gældsspenge til banker, bare for at få et hus at bo i. De er ikke friere til at udfordre det finansielle system end feudale bønder skulle udfordre deres herrer.

Vores landmænd er ligeledes fanget af gæld til fossilt brændselsbaseret landbrug. De fleste har ikke råd til at tage risici med at eksperimentere med mere bæredygtige landbrugspraksis, når de skylder en million dollars til bankerne for landbrugsmaskiner.

Selv dem, der gør klimaaktioner en prioritet i deres liv, finder, at der ikke er nogen mening at tage deres andragender og ingen at læse deres breve. Der er ingen ved roret. Linjer af ansvarlighed og magt er så forvrengt, at selv de i de højeste politiske kontorer i verden virker magtesløse. Krydstogtskibet sejler ubarmhjertigt videre.

Undgå liv, målrettet

I "Således talte Zarathustra: En bog for alle og ingen", det arbejde, som Nietzsche vurderede at være hans vigtigste, advarer han os om det sidste menneskes farer, en mulig fremtid for menneskeheden, hvor vi er tankeløst naive, lykkelige og sund, men mangler al ånd, vitalitet og kreativitet; det vil sige, vi mangler livet selv. Nietzsche ville være forfærdet af den moderne kult af lyksøgende, idet man søgte lykke og undgå smerte og lidelse som værende ækvivalent med selve livet. Embrycing life nødvendigvis betyder at omfavne de smertefulde og de vanskelige elementer i livet samt de behagelige og nemme dele.

I stedet for at undgå livet ved at væve en sti, der undgår ubehag, siger Nietzsche, at vi bør mestre os ved at omfavne vores iboende modstridende natur. Han når tilbage til det antikke Grækenland, til de modsatte men komplementære elementer af menneskeheden repræsenteret af Dionysus og Apollo. Vores moderne kapitalistiske samfund har underordnet disciplineret, betragtet og rettet Apollo til tjeneste for Dionysos hedonistiske mål. Hvis vi kan tage hensyn til Nietzsches råd og værdsætte personlig balance og selvmesterskab, kan vi orientere vores liv mod en forsætlig vision for fremtiden. For Nietzsche handlede det ikke om at have et mål for fremtiden, men i stedet for at have en orientering for lige nu. Forskellen er subtil men ekstremt signifikant.

Vores økonomiske system trækker vores vilje i forfølgelsen af ​​materiel velstand og komfort. Dette er det modsatte af frihed. Det kvæler kreativitet og styrker vores livsenergi indad i stedet for udad og gør os til det, som Nietzsche beskriver som "det syge dyr". På trods af vores materielle velstand lider vi af "affluenza" og skriver selvhjælpsbøger til hinanden i et forsøg på at diagnosticere og behandle panoply af mentale og fysiske lidelser forårsaget af vores rigdom.

At vores økonomiske system er en social konstruktion betyder, at vi har valgt, selvom det er ubevidst, og at vi kan genskabe det valg.

I stedet for at være bundet til selvcentreret og selvdestruktivt forbrug af et økonomisk system indlejret i værdier, havde vi intet valg. Lad os tage Nietzsches råd og orientere os mod en forsætlig vision om fremtiden. Hvis vi hver især bringer vores vision til at bære på vores politiske engagement, kunne vi løfte den politiske og økonomiske diskussion ud af dens Dionysian opium den og udvikle et system, der afspejler det, vi virkelig værdsætter.


En kortere version af dette stykke vandt den nye filosofiske forfatters pris III.

Anbefalet Redaktørens Valg