Anonim

Hej til Torvosaurus gurneyi, den nyopdagede theropod dinosaur, der boede i Europa omkring 157-145 millioner år siden. Det er muligvis den største landroder, der er opdaget i Europa og en af ​​de største kødædende dinosaurer fra den sene juraperiode. Identifikationen af ​​denne nye art spiller en vigtig rolle i udviklingen af ​​vores forståelse af, hvordan forskellige dinosaurarter blev fordelt over hele kloden samt økologien hos store europæiske rovdyr på nuværende tidspunkt.

På samme måde som de nordamerikanske arter Torvosaurus tanneri, blev resterne fundet i Portugal oprindeligt betragtet som næsten identiske med dem. Men nærmere undersøgelse og større kendskab til terapodinosaurs anatomi har ført til, at flere nøglefunktioner er identificeret i de nye arter.

Nøgleforskelle

Selvom de rester, der er tildelt T. gurneyi, er ganske fragmentariske - normalt ikke nok til selvtillid at annoncere en helt ny art - har terekbenens kindben et stærkt spor med at identificere nye arter. I denne henseende har T. gurneyi tre træk, der adskiller det fra sin søster, T. tanneri. Selvom disse er blevet klassificeret som tilstrækkelige til at skelne mellem en ny art, er det sandsynligt, at der vil være et par øjenbryn opvundet fra andre paleontologer om styrken af ​​denne diagnose.

En af de vigtigste af disse funktioner er antallet af tænder. T. tanneri er kendt for at have haft op til 12 tænder, mens T. gurneyi kun havde maksimalt ti i henhold til antallet af huller bevaret, hvor tænderne ville have monteret i benet. Antallet af kind tænder kan variere som en dinosaur vokser op, dog, og kan endda skifte mellem maxillae af samme dyr. Det betyder, at en tredjedel af diagnosen af ​​denne nye art er tvivlsom. En forklaring er, at det kunne være en prøve, der døde før de kom i alderen.

Christophe Hendrickx, hovedforfatteren af ​​denne nye undersøgelse, bemærkede: "Jeg tvivler meget på, at en anslået 10 meter Torvosaurus med en 60 centimeter maxilla (kindben) kunne være en umodne person". Han er selvfølgelig korrekt.

Evolutionære beviser for at differentiere to arter af Torvosaurus er også svage. Bremer-støtten værdien - en metode til at identificere, hvor stabilt forholdet mellem arter er - er meget lavt. Det betyder, at den observatoriske og statistiske støtte til at identificere disse rester som en ny art er ret svag, baseret på det materiale, der er kendt. Det er imidlertid klart, at det utvivlsomt repræsenterer en prøve af Torvosaurus, og er geografisk adskilt fra sine nordamerikanske fætre.

Biogeografiske konsekvenser

Mange forbindelser mellem dyrenes liv på den iberiske halvø og Nordamerika i sen jura periode har været kendt med fossiler af lignende arter, der findes på hver. Fælles arter omfatter allosaurer, stegosaurer og de gigantiske sauropods, som alle kan have tætte fætre i Tanzania. Implikationen er, at der var udveksling af arter mellem de to områder, trods tusindvis af kilometer af Atlanterhavets forløber adskille dem.

De portugisiske prøver er geologisk ældre end de nordamerikanske dem, og det er muligt, at de gjorde rejsen på tværs af midlertidige broer af jord, der blev skabt i en periode med relativt lavt havniveau omkring 163, 5 millioner år siden. Med opdagelsen af ​​denne nye Torvosaurus gurneyi-art i Portugal er der flere beviser for denne teori.

Predator blandt rovdyr

Den sene jura i Portugal må have været et ret skræmmende sted at leve, uanset hvilken art du tilfældigvis tilhørte. Ikke mindre end fire super-rovdyrteropoder er nu kendt for at have boet sammen med hinanden der: Allosaurus, Ceratosaurus, Lourinhanosaurus og nu Torvosaurus gurneyi.

Torvosaurus kan have været den største af alle disse frygtelige dyr, men materialet er ret ufuldstændigt. Denne påstand kan ikke holde, hvis der findes mere komplette prøver. Men hvis skøn fra disse rester er korrekte, med en kraniet mere end en meter lang, ville det have været sammenlignelige i størrelse med kæmpe Kretaceous superdrev som Gorgosaurus og Tarbosaurus.

Præcis hvordan alle disse store rovdyr eksisterede sammen med hinanden er en anden sag. Som Hendrickx sagde til mig: "Kun tid, med opdagelsen af ​​nyt materiale fra Torvosaurus fra Portugal og USA, vil give svar på disse spørgsmål."

Anbefalet Redaktørens Valg