Anonim

Psykiske forhold er mere almindelige blandt fanger end i befolkningen. Estimater tyder på, at så mange som 26 procent af statslige og føderale fanger lider af mindst en psykisk sygdom, sammenlignet med ni procent eller mindre i befolkningen generelt. Og fanger med ubehandlet psykisk sygdom er mere tilbøjelige til at blive arresteret igen, efter at de er frigivet.

Men fangernes adgang til sundhedspleje, herunder mental sundhedspleje, varierer fra fængsel til fængsel. Dette skyldes dels, at finansieringen varierer årligt på grund af budgetbegrænsninger og ændrede politikker, der kræver anvendelse af midler til andre formål. Og den offentlige støtte til rehabilitering er konstant fluktuerende. Som du kan forestille dig, mener mange mennesker, at mental sundhedspleje blandt fanger er en lav finansieringsprioritet i forhold til andre føderale programmer, som f.eks.

Som forsker i det fremvoksende område for korrigerende sundhed har jeg brugt mange timer med indsatte og de læger, der behandler dem. Med psykisk sygdom så udbredt i amerikanske fanger er evnen til at få adgang til mental sundhedspleje af høj kvalitet. Det kan hjælpe indsatte genvinde kontrol over deres liv, og kan føre til bedre individuelle og offentlige sikkerhedsresultater ved frigivelse fra fængslet.

Men selv om mental sygdom er konsekvent forbundet med kriminel adfærd, er disse forhold i høj grad underbehandlet i vores fængselssystem. Fængsler er designet til at forhindre indsatte, ikke at rehabilitere dem. De er underfinansieret, og de giver dårlige arbejdsvilkår for sundhedsplejeudbydere og miljøer, som kan forværre (eller måske endda føre til) psykiske sygdomme.

Sundhedspleje er en ret til fanger

I 1970'erne støttede højesteret fangernes rettigheder til at modtage fysisk sundhed og mental sundhedspleje. Faktisk er denne ret nu lov, og nægtelse af pleje ville blive betragtet som "grusom og usædvanlig straf", hvilket er forbudt i henhold til ottende ændring.

Denne lov opstod, fordi fanger kontrakterede smitsomme og smitsomme sygdomme fra hinanden. Infektionssygdom screeninger er nu almindelige i fængsler. Mens fanger har adgang til grundlæggende sundhedsydelser, er behandling af mentale sundhedsforhold mindre bredt angivet. Kvaliteten af ​​behandlingen, der er tilgængelig i straffesystemet, herunder rådgivning og medicin til kroniske psykiske sygdomme, forbliver fattige.

Desværre er de screenings- og behandlingsprocedurer, der skal udgøre minimal levering af "mental sundhedspleje", ikke klare, og der eksisterer enorm variation fra ét fængsel til et andet.

Hvor stor en forskel kan god mental sundhedspleje gøre?

Forestil dig, at du er en fanger, der er hjemmehørende i en relativt velfinansieret statskørsel. Du har en psykisk sygdom, og har regelmæssige rådgivningssessioner og modtager antipsykotiske medicin, der hjælper dig med at fungere i din daglige rutine. Når du er løsladt, vil du sandsynligvis modtage omfattende afladningsplaner og direkte links til tjenester i samfundet for at sikre, at du kan fortsætte behandlingen og få adgang til medicin. Din evne til at kontrollere din tilstand kan føre til bedre beskæftigelsesudsigter, for ikke at nævne mindre involvering i kriminel adfærd. Som følge heraf bliver du ikke anfægtet.

Men hvis du overføres til en dårligt finansieret institution, kan du straks tages ud af din medicin og modtage meget begrænset rådgivning eller slet ikke for din tilstand.

Overførsler fra en institution til en anden er almindelige og kan forklare, hvorfor der er en sådan inkonsekvens i behandling landsdækkende. Ifølge en national undersøgelse af korrigeringsafdelinger på tværs af 48 stater blev medicinsk behandling anekdotisk betragtet som årsag til overførsel, men der blev ikke rapporteret om procentdel af antallet af fængselsoverførsler, der forekommer af medicinske eller psykologiske årsager.

Og det forklarer, hvorfor fanger med psykiske sygdomme vender tilbage til fængslet 50-230 procent oftere end dem uden psykiske lidelser. På grund af de høje omkostninger ved gennemsnittet for fængsler (31.286 US $ pr. Person om året), kan en ounce af mental sundhedspleje resultere i pund af omkostningsbesparelser.

Til læger i fængsler, lav moral og høj omsætning

Som man kan forestille sig, kan rekruttering af kvalitetslæger til at arbejde i fængsler være udfordrende i betragtning af arbejdsmiljøet. Selv om fængselslæger er forholdsvis vældte), udsættes de for infektionssygdomme som tuberkulose eller influenza mere end den generelle befolkning. Trusler eller frygt for fysisk vold er altid til stede i fængselsindstillingen. Dette er ikke at sige, at lægerne i fængsler ikke er højt kvalificerede - de er. Men i min anekdotiske oplevelse er der høj omsætning og lav moral. Og mange fængsler beskæftiger kun en primærplejelæge, som er ansvarlig for at behandle alle indsattees fysiske og mentale helbredstilstande, en udfordring i et anlæg, der huser hundredvis eller tusinder.

Fraværet af mental sundhedspleje sætter fanger op for svigt, når de genindtræder deres samfund og sociale kredse. De kan efterlade fængslet for at håndtere deres psykiske tilstand og fortsætte gennem "drejedøren" af fængsling for meget af deres liv. Denne dyre cyklus er svært at stoppe, som det er meget klart fra årtiers forskning i strafferet. At gøre mental sundhedspleje i statslige og føderale fængsler en national prioritet, er en forandring i, hvordan vi ser fængsels rolle, nødvendig.

I lyset af den investering, som skattepligtige har i straffesystemet, er det rimeligt for offentligheden at forvente et afkast af deres investering i form af lavere gentagelseskriminalitet. Et skridt i denne retning ville bruge brugt tid i fængslet for at imødegå så mange risikofaktorer for kriminalitet som muligt, herunder mentale sundhedsforhold.

Anbefalet Redaktørens Valg