Anonim

En ekspertanmeldelse af den australske rumindustris muligheder for at deltage i et globalt marked blev annonceret i sidste uge af ministeren for industri, innovation og videnskab, Arthur Sinodinos. Han sagde, at målet er at "udvikle en langsigtet plan for at vokse denne vigtige og spændende sektor" og rapportere i marts 2018.

Interessant nok vises ikke ordene "rumbureau" i meddelelsen, men dette blev behandlet senere, da ministeren talte til medierne.

Rumsamfundet havde ventet en meddelelse af denne art i nogen tid. Mange forventes at blive lavet for maksimal effekt på eller i nærheden af ​​den internationale astronautiske kongres (IAC), der afholdes i Adelaide i september, hvor Australiens rumsamfund vil blive udstillet til verden.

Et andet manglende lancering

Mange forventede også, at meddelelsen ville være at oprette et agentur, snarere end endnu et udvalg og en revision af branchen. Der ser ud til at være mindst en af ​​disse hvert år, med alene det sidste år at se Space Activity Act review, Space Industry Association of Australia (SIAA) hvidbog og den årlige Space Report.

Denne frustration blev udtalt af skyggeministeren for innovation, industri, videnskab og forskning, Arbejds senator Kim Carr, da han sagde, at Australien "desperat" skulle flytte mod at have sit eget rumbureau.

Dette er lidt rig, da Arbejdstager havde lejlighed til at gå til det sidste valg med en omfattende rumpolitik, der omfattede et agentur, men undlod at gøre det (ligesom alle større partier). 2016 NSW Labour Party Conference-begivenheden beder om, at Australien skulle have et rumprogram (som jeg præsenterede) ikke førte til substantiv handling.

Ved ibrugtagning af en anmeldelse, der ikke rapporterer til næste marts, har den føderale regering effektivt sikret, at der ikke vil være nogen australsk rumpolitik, der har nogen fordel at drøfte på september's IAC-konference.

Australien vil ikke have et rumbureau, eller endda en plan for en, når verdens verdenens øjne er på os. Når al den internationale opmærksomhed er forsvundet næste år, kunne ideen ligge igen.

Det lyder alt for negativt og kan medføre en forventning om, at intet væsentligt vil ske som følge af denne nye gennemgang.

Jeg har været i rumssektoren i en vis kapacitet siden 1980'erne, og på trods af at der er mange stærke grunde (mindst 10) for at støtte et agentur, har jeg set, at denne type ting sker igen og igen uden resultat.

Grunde til at handle nu

Men denne gang er der reelle grunde til at forvente, at tingene skal være forskellige. Så hvad er de?

For det første er der hvad du måske kalder "Rocket Lab" effekten. Da et firma begyndte at forberede sig på at lancere raketter fra New Zealand, var den logiske reaktion fra regeringen der at skabe et agentur, der effektivt forsøgte at bygge en industri omkring dette projekt. Med andre ord tvang innovatørerne et svar fra regeringen.

Denne effekt er formentlig stærkere i Australien. Flere opstartsvirksomheder sætter effektivt den samme type pres på den australske regering. To, der for nylig har opnået en tidlig finansiering, er Fleet in South Australia (gør "internet af ting" fra rummet) og Gilmour Space Technologies i Queensland (lancering af små satellitter). Der er mindst et dusin andre.

For det andet er et australsk rumbureau mere fornuftigt nu end nogensinde før, med fremkomsten af, hvad der er blevet kaldt "Space 2.0". Det gamle paradigme af store, dyre satellitter og store klumpede agenturer er blevet forstyrret af lettere adgang til rummet og den stadig mere kommercielle brug af rummet. Australien kan springe den gamle måde at gøre ting på, fordi de fleste lokale start-ups arbejder på Space 2.0-applikationer.

Det lille satellitmarked, der forårsager denne forstyrrelse, vokser med mere end 20% om året og vil være ca. 7 milliarder dollar i 2020. Nanosatellitter eller "cubesats" er fundamentale for denne vækst.

For nylig var tre cubesats indsat fra den internationale rumstation de første australske bygget satellitter om 15 år. Historien om mit hold, der etablerede kontakt med to af dem, efter at de oprindeligt var tavse, var en stor teknik.

Så Australien deltager allerede i Space 2.0 - vi har aktive nano-satellitter lanceret og innovative virksomheder finansieret.

For det tredje har det udvalg, der udpeges af Sinodinos, et sundt antal medlemmer, der ikke er i overensstemmelse med traditionel agenturtænkning. Disse omfatter David Williams fra CSIRO. Han oprettede det britiske agentur, som er en god model for Australien at følge, da den er fokuseret på vækst i branchen.

Også på udvalget er lokale iværksættere Jason Held (Saber Astronautics) og Flavia Tata Nardini (Fleet), der driver små virksomheder med nye tilgange til rummet.

Fraværet af store multinationale virksomheder er blevet beklaget af nogle kommentatorer, men ikke af mig. Communications Alliance er en stemme til den australske kommunikationsindustri, herunder de involverede i satellitbranchen, og dens administrerende direktør John Stanton blev citeret i et kommunikationsdag-nyhedsbrev, der sagde, at anmeldelsen var "bemærkelsesværdigt let på branchedeltagere".

Under alle omstændigheder er store virksomheder repræsenteret af Michael Davis fra Space Industry Association of Australia (SIAA), som viser næsten 400 australske organisationer som medlemmer.

For det fjerde er sagen for et agentur allerede lavet af SIAA i sit nylige hvidbog. Dette gør meget af det nye revisionsudvalgs arbejde for det og giver det mulighed for at bruge tiden mellem nu og marts for at forsøge at definere den rolle og struktur, som et agentur vil tage.

For det femte har den nuværende regering allerede vist sig villig til at lette væksten i sektoren ved at reformere lov om rumaktivitet. Selvom loven primært er regulerende, og dens reform er en øvelse i fjernelse af bureaukrati, vil farten virkelig gøre det lettere at køre rumvirksomheder i Australien.

Endelig tiltrækker denne industri innovatører som næsten ingen andre - Elon Musks indsats for at komme til Mars er kun et højt profileret eksempel.

Der er en grund for aktivitet her, lige nu med en kritisk masse af strålende unge sind, der udvikler en rumindustri fra det 21. århundrede, men har brug for understøttende infrastruktur for at få det til at ske.

Med andre ord er miljøet og timingen rigtigt for oprettelsen af ​​et australsk rumbureau. Denne anmeldelse er kun et lille skridt i retning af det mål. I det mindste er det i den rigtige retning, men er det overhovedet nødvendigt?

Med Labours eneste klage er, at et agentur ikke bliver lanceret hurtigt nok, synes bipartisanship om problemet. Så hvorfor ikke tage det store spring?

Anbefalet Redaktørens Valg