Anonim

Bortset fra de betryggende signaler til de finansielle markeder om underskuddet, er budgettets langsigtede betydning om at omstrukturere forholdet mellem velfærd og arbejde både i den officielle politik og i offentligheden.

Premierminister Julia Gillards taler om værdighed i arbejde foran budgettet markerede et nyt bi-partisan angreb på velfærdsafhængighed og bragte en international bevægelse for at omstrukturere velfærd til fuld blomst i Australien.

Der er nu meget retorisk varme mellem regeringen og oppositionen. Men på velfærd deles der næsten ikke et cigaretpapir. Deres moralistiske retorik og planer for overvågning og disciplin for de fattige er næsten ubestridelige.

Begge sider har gjort det klart, at de mener, at det moralske svigt at have en baby uden for ægteskab eller i dine teenagere kun kan indløses ved lønnet arbejde. Du vil tjene eller lære, den hårde måde.

I sit indlæg i aftes noterede Wayne Swan paradoksen af ​​en blomstrende økonomi, hvor folk kæmper for at få enderne til at mødes. Jeg ventede næsten på en linje om fattigdom midt i masser, men selvfølgelig tør ingen taler ordene "fattigdom" eller "ulighed".

Svaret på alle spørgsmål om velstand for arbejderklassen - tør jeg bruge udtrykket "klasse" i høflige kredse - er

.

mere betalt arbejde.

"Vi tror på det australske løfte om, at hvis du arbejder hårdt, vil du ikke blive efterladt. Vi mener, at vores økonomi ikke har råd til at spilde et enkelt par dygtige hænder, "sagde svane.

"Økonomien råber ud for arbejdere, men for mange er efterladt, uvillige eller ufaglærte - og uberørt af værdien af ​​arbejdet."

Det ser ud til, at i henhold til Svanen omfatter arbejdet ikke omsorgsfuldt arbejde eller frivilligt arbejde - kun lønnet arbejde.

Enhver, der ved noget om den moderne verden af ​​betalt arbejde, ville være meget opmærksom på, at løn og betingelser allerede kræver, at de fleste husstande har to indkomster at komme forbi.

Der er også mindre sikkerhed på arbejdspladsen, og mange forhold er blevet udbetalt for at finansiere leveomkostningerne.

Helt enkelt, da flere og flere arbejdstagere beskæftiger sig med usikre arbejdskontrakter, bærer de en stigende mængde arbejdsmarkedsrisiko.

Men der var ikke noget ord i budgettet om forbedring af løn og arbejdsvilkår på arbejdspladsen - selv om denne mulighed rent faktisk foregribes ved forsøg på at øge arbejdskraftforsyningen og trusler om rentestigninger.

På trods af den vellykkede foreningskampagne mod Howard regerings WorkChoices-politik har Arbejdsmetoden kun lykkedes at tage industrielle relationer ud fra forsiden.

Regeringens politikker har kun været marginalt forskellige i praksis fra WorkChoices. Mange industrielle relationer eksperter har kaldt Labour Government's Fair Work Act "WorkChoices-lite".

Et hurtigt kig på nationale statistikker viser, at lønindkomsten af ​​nationalindkomsten er på rekordløg, og overskuddet deler på rekordhøjder. Derfor ser vi et voksende kløft mellem rige og fattige. Udvidelse af ulighed og vedvarende fattigdom er vigtige træk ved vores seneste historie.

I stedet for en diskussion om et retfærdigt samfund eller af hans velfærdsstats rolle for at afhjælpe ubalancer, der kommer fra klasse, køn og raceforskel, har Gillard-regeringen nu en systematisk og konsistent tilgang.

For det første undgår man helt spørgsmål om sociale og kollektive processer, der skaber ulighed og fattigdom.

Ved at fokusere på de personer, der "afhænger" af velfærd, identificerer regeringen attributter, der forårsager afhængighed af velfærd - attributter det ser som moralsk svigt.

Dette viser, at politikkerne omkring velfærd og pensionering i stigende grad handler om at udvide og uddybe grænserne på arbejdsmarkedet. De er ikke programmer til at beskytte de fattige, men handler om måder at håndhæve disciplinen på arbejde på alle mennesker uden tilstrækkelige midler.

Ved at understrege arbejdet som køretøj for at deltage i velstand styrker regeringen, hvad der nu bliver en generations lang omstrukturering af de vilkår, som vi som borger deler med det rigdom, som dette samfund skaber.

Unionsborgerskab bliver fladt til højre og forpligtet til at deltage i lønnet arbejde. Hvis det lyder, lyder Prime Minster Gillard mere og mere som Margaret Thatcher (der sagde, at der ikke er noget som samfundet), Tony Blair (som var "hård på kriminalitet og hård på årsagerne til kriminalitet") eller George Bush (hvem proklamerede "ejerskabssamfundet"), som ikke bør komme som en overraskelse.

Gillard og Swan er ret bogstaveligt arvinger af denne politiske momentum. De formulerer en vision for samfundet, som nu udfolder sig i mange andre lande.

Det er en vision, der gerne vil blive forstået som om værdien af ​​arbejdet. Men det sande projekt er at omlægge den sociale kontrakt og indskrive lønnet arbejde som betingelse for socialt statsborgerskab.

Inden for denne vision retfærdiggør de fattiges moralske svigt, der ikke opfylder denne test, deres stigmatisering, deres underordnelse til besværligt tilsyn og hård betingelse.

Men i den forbindelse adskilles de fra moralske, arbejdende borgere. Vi bliver bedt om at frygte og endog foragte disse fattige skabninger og se den store kløft, der adskiller os. Men politikkerne binder os alle sammen tættere på arbejdsmarkedet.

Betydningen af ​​sidste års budget var meddelelsen om at forlænge pensionsalderen til 67, med klare signaler, der ikke vil være den sidste forlængelse.

Betydningen af ​​dette budget er sit forsøg på at omlægge arbejdsmarkedskortet til de syge, til teenage mødre og langtidsledige. Så Wayne Swans sætning, "ikke et par dygtige hænder til spilde", kan nu forblive som en krig mod dem uden lønnet arbejde.

At besejre denne skadelige omstrukturering af socialt statsborgerskab vil ikke komme fra at afsløre de klare forbindelser mellem Gillard og Abbott eller hendes internationale mentorer.

Det kommer til dels at vise, hvordan staten, som disciplinerne arbejder, belønner de rige. Der kan være værdighed i arbejdet, men ejendommens og fortjenesteens helligdom er etableret som uoverskuelig eller endda kommentar.

Udfordring af dette momentum kommer også fra at artikulere, hvordan velfærds- og pensionspolitik nu har virkninger lige så signifikante, men langt mere splittende end Howard regerings arbejdsvalgslovgivning. Det er en udfordring at vende magtinstitutionerne frem for blot at "bemyndige" individer.

Velkommen til de nye konturer af arbejde og velfærd.

Anbefalet Redaktørens Valg