Anonim

Nyhederne, som Vic Gundotra, Googles næstformand for sociale medier, skal forlade, har givet anledning til spekulation om, at Google+, selskabets meget malignede sociale netværk, som Gundotra overvåger, er død i vandet.

Selvom Google+ ikke har fået en erstatning for Facebook, er den stadig et kraftigt værktøj af andre grunde, og det bør ikke skrives af endnu.

Det usociale netværk

Google+ blev lanceret i juni 2011, og de seneste tal udgivet af firmaet tyder på, at det har 540 millioner brugere. Men om disse brugernumre rent faktisk afspejler det sociale netværkets popularitet, er det blevet bestridt.

Dette skyldes primært, at de fleste af disse brugere er blevet tvunget til at tilmelde sig Google+. Gmail-konti, som millioner af mennesker er afhængige af til e-mail, er f.eks. Stærkt integreret med Google+, og der har været kontroverser over en beslutning sidste år for at gøre det umuligt at kommentere YouTube-videoer, medmindre du har en Google+ konto.

Mange mennesker, der er tilmeldt Google+, kan derfor ikke betragtes som aktive brugere. Gundotra var en stærk fortaler for integration, og han bragte angiveligt sammen med andre på Google om ideen.

Andre analytikere har tilskrevet den svagagtige ydeevne af Google+ på den kendsgerning, at Google ikke begik så mange ressourcer til sin udvikling som det måtte have. Facebook har en stor arbejdsstyrke, mens Google+ har højst 1.200.

Og måske overraskende producerede disse medarbejdere i sidste ende en brugergrænseflade, der virkelig ikke kunne konkurrere med Facebook. Brugere har rapporteret at kæmpe for at finde ud af, hvordan man bruger det, og vigtigst af alt har Googles politik mod at acceptere add-ons, der ikke er officielt sanktioneret, strammet til innovation og brugernes accept. Faktisk er de tilføjelsesprogrammer, som Google tillader, normalt forbundet med andre Google-produkter og -tjenester (og Chrome-browseren i dette tilfælde), der er kraftigt integreret i brugerkonti.

Tilføjelser varierer fra spil til applikationer. På Facebook kan du f.eks. Bruge add-ons til at kontrollere, hvor positivt eller negativt dine Facebook statusopdateringer er, eller for at tilpasse en handlingsknap, f.eks. "Modvilje", "had" eller "kærlighed" og tilføj den til din statusopdatering når du klikker på "del". I Google+ er mange tilføjelser specifikke for Chrome-browseren og skal ofte tilpasses for at få dem til at fungere.

Født for sent

Ud over disse problemer er der en dybere grund til fejlen i Google+. Google trådte ind for det sociale netværksspil for sent. På det tidspunkt, hvor den havde bombet på tendensen, havde andre sociale netværk allerede udviklet kraftige netværkseffekter omkring deres tjenester.

En netværkseffekt, også kendt som stordriftsfordele på efterspørgselssiden, er den effekt, som en bruger af en tjeneste har på værdien af ​​denne service til andre. Netværkseffekter bliver vigtige, efter at en kritisk masse af brugere er nået, hvorefter den værdi, der opnås fra tjenesten, er større end eller lig med mængden af ​​ressourcer, der er investeret i at udvikle tjenesten. Da værdien af ​​tjenesten bestemmes af brugerbasen, vil flere personer sandsynligvis abonnere, når et bestemt antal mennesker er blevet tilmeldt tjenesten på grund af den værdi, som eksisterende brugere skaber.

Når dine venner er blevet tilmeldt et socialt netværk og begyndte at generere indhold og links med deres andre venner, er det meget svært at modstå at tilmelde dig selv, fordi du måske går glip af "vigtige" opdateringer.

Hvis du bestemmer dig for, at du ikke kan lide et bestemt socialt netværk, ville det være meget svært at lukke din konto og få alle dine venner og deres venner til at overføre til en anden uden meget god grund. Værdien af ​​et online socialt netværk - især på grund af dets ubestemte skala - genererer en låsning, der gør det nemt at tiltrække flere og flere brugere.

Det mest kendte eksempel på lock-in er QWERTY-tastaturet. Dette er det mest accepterede tastaturlayout i verden, selvom det ikke nødvendigvis er den mest innovative. Det skete lige så, at når de første skrivemaskiner blev udviklet, blev modellen ved hjælp af QWERTY-layout det mest populære, så det blev mere og mere nyttigt at lære at skrive med dette layout end nogen anden. QWERTYs fortsatte dominans til denne dag er testamente for, hvor kraftig indlåsningen kan være.

Skjult værdi

Men på trods af disse betydelige problemer kan Google+ have mere netværkseffekter under ærmerne end først møder øjet. Netop på grund af Googles underliggende strategi for at integrere alle Google-produkter, fra Gmail til YouTube for at kortlægge, på en Google+ konto, har Google nu mere information om, hvem dets brugere er, og hvad de gør på tværs af sine produkter og tjenester end nogensinde, selvom de aldrig Brug virkelig Google+ selv. Nogle analytikere siger endda, at Google forstår mere om folks sociale aktivitet end Facebook.

Det er meget vigtigt nu, at reklame produceres ved hjælp af oplysninger, der er minedet af, hvad folk taler om, gør og deler online, snarere end blot hvad de søger efter. For Google betyder det, at det kan designe mere tilpassede produkter og tjenester baseret på folks venskaber på Gmail, de steder, de går på kort eller de argumenter, de har med andre brugere i kommentarafsnittet på YouTube.

Og det er det, som Google altid har gjort bedst. Det kunne ikke have været i stand til at knække grænsefladen for sociale netværk, men det ved bestemt hvordan man indsamler og klassificerer information på en meget systematisk måde, samtidig med at der etableres forbindelser mellem knudepunkter i datanetværk.

Virksomheden har allerede en base, hvor den udvikler sine egne positive netværkseffekter og lock-ins. Google+ er muligvis ikke det sociale netværk, som Google har ønsket at være, men det er et socialt netværkssøgnings- og optimeringsværktøj, der gør det muligt for virksomheder at udvikle bedre produkt- og serviceplaceringer på tværs af brugersøgninger.

Ikke desto mindre er det nødvendigt, at Google træder omhyggeligt med denne strategi. Loven ser ikke altid positivt ud på lock-ins. Tilbage i 1990'erne låste Microsoft kunderne ind i at bruge Internet Explorer som deres webbrowser, da de købte en computer, der kørte på Windows. Det blev senere udsat for lange og dyre retssager for at forsvare politikken.

Googles politik med at integrere sit sociale netværk med andre tjenester har allerede rejst privatlivets bekymringer, og det kan endda komme over for antitrustklager i fremtiden. Federal Trade Commission i USA og Europa-Kommissionen holder øje med Google+, selvom brugerne ikke kan forstyrres.

Anbefalet Redaktørens Valg