Anonim

Det Forenede Kongerige har lige registreret sit andet udbrud af fugleinfluenza på mindre end tre måneder. I slutningen af ​​november blev den relativt nye subtype H5N8 - som først blev set i slutningen af ​​2009 i Kina, og som siden siden har været vej mod vest til nederlandsk - dukkede op i Yorkshire.

Nu er den mere velkendte fugleinfluenza subtype H7N7, som har langvarige amerikanske og eurasiske varianter, optrådt på en fjerkrægård i Hampshire. Så hvad er fugleinfluenza, og hvorfor er folkesundhedsmyndighederne så forsigtige med det? Her er hvad du behøver at vide:

1. Der er meget om det

Fugleinfluenza er forårsaget af influenzatype A, den samme virus, der forårsager pandemi og sæsoninfluenza hos mennesker. Vores menneskelige influenza er ned til kun to undertyper: H1N1 og H3N2, som henholdsvis er efterkommere af 2009 og 1968 pandemiske influenzestammer. Fugleinfluenza har derimod dusinvis af subtyper - 128 hidtil. Af disse 128 undertyper er 69 blevet optaget mindst en gang i Europa siden årtusindskiftet.

Influenza er grundlæggende en fuglesygdom. Alle de andre arter, der fanger influenza, som os selv, har varianter, der er blevet tilpasset deres nye værter, men hvis forfædre altid i sidste ende kan spores tilbage til en forfader lurende inde i en fugl. Nogle af de undertyper, der i øjeblikket sidder stille i ænder, måger eller andre fjærede venner, kan være forfædrene af fremtidens menneskelige pandemiske stammer.

2. Nogle fugle ser ud til at være super-bærere

Den fælles blågrøn, en lille smuk and med en slående grønne øjenlap på sit rødbrune hoved, er den mest populære fugleinfluenzabærer med 21 undertyper, der er optaget på et eller andet tidspunkt.

Andre har færre - og selvfølgelig kan vi ikke hævde at have samplet hver enkelt art. For de fleste fugle er influenza ikke en vigtig kilde til sygdom, og derfor er langt størstedelen af ​​fugleinfluensubtyper mærket "lavpatogenicitet aviær influenza" eller LPAI-stammer.

3. Det er dårligere nyheder for fjerkræavlere

Nogle undertyper er dog ikke så godartede - og især ikke hos husdyr, der har levet under menneskebeskyttelse i årtusinder og ofte mangler resistive kapaciteter hos deres vilde fætre. En håndfuld subtypes er mærket "højpatogenicitet aviær influenza" eller HPAI-stammer, og den mest frygtede for alle er H5N1, som har forårsaget periodisk ødelæggelse af fjerkræbestande på tværs af kontinenter samt flere hundrede dødsfald blandt fjerkræproducenter selv. Når folk fanger fugleinfluenza, kan dødsfaldet være højt.

4. Den brede offentlighed bør ikke bekymre sig

Selvom lejlighedsvis tilfælde af fugleinfluenza hos landmænd har haft triste resultater, har viruset ikke tendens til at overføre fra person til person. At finde årsagerne til dette er et meget aktivt område inden for videnskabelig forskning, men det ser sandsynligt ud, at den vigtigste faktor er, at fugleinfluenza finder det svært at holde fast ved og komme ind i cellerne i humane luftveje. Som følge heraf behøver du en temmelig massiv dosis til at blive inficeret.

De eneste mennesker, der sandsynligvis vil modtage den slags eksponering, er landmænd, der tilbringer hele dagen med deres fjerkræ. Selv da kan nogle enkle sundheds- og sikkerhedsforanstaltninger, såsom masker, i høj grad reducere risikoen - så størstedelen af ​​menneskelige fugleinfluensasager er blandt landmænd i de fattigste dele af verden. Ingen nuværende fugleinfluenzastamme kan forårsage en epidemi hos mennesker, i det mindste så vidt vi ved.

5. Så hvad er nyt?

H7N7 fugleinfluenzaen, der lige har optrådt i Hampshire, er en af ​​de mere velkendte stammer. Der skal desværre være noget nedslagning af fugle, men det forventes slet ingen risiko for mennesker.

Hampshire-stammen vil sandsynligvis, når laboratoriearbejdet er blevet gjort, vise sig at være en typisk europæisk variant. Der har været lejlighedsvis infektioner af mennesker med H7N7, senest i Italien i slutningen af ​​august 2013 og forud for det, i Holland i februar 2003.

Lidt mere forvirrende var Norges H5N8-opfattelse i Yorkshire - forfulgt af udbrud i Tyskland og derefter Holland. H5N8 er et mere mystisk dyr, der synes at være en hybrid - "reassortant" for at bruge virologist-tale - mellem den berygtede H5N1 og noget andet ukendt, som har snakket vestpå i fem eller seks år nu.

Også på Verdenssundhedsorganisationens overvågningsliste er H7N9 og H5N6, der i øjeblikket forårsager en vis bekymring i Kina. En ting vi kan være sikre på - fugleinfluenza vil være tilbage i nyhederne før længe.

Anbefalet Redaktørens Valg