Anonim

Det kan bare være tilfældigt, at denne uges opkrævning af tidligere News International-ledere Andy Coulson og Rebekah Brooks for påståede telefonbrud overtrædelser kom bare få dage efter, at Rupert Murdoch meddelte, at han opgav sine bestyrelsesposter i det britiske avisfirma. Hændelserne havde jo jo været i den retning, og hverken afgifterne eller afgangene er i sig selv blevet modtaget som overraskende udvikling.

News Corporation besluttede for nogle uger siden at adskille sine udgivelses- og underholdningsarme i et forsøg på at isolere den lukrative sidstnævnte fra faldet i den britiske telefonhackingskandale på den globale forretning. James Murdoch havde allerede gået væk fra den britiske operation, og hr. Murdoch senior har nu skabt yderligere afstand mellem familienavnet og News Corps britiske journalistiske interesser. En endelig salg eller lukning af de resterende britiske titler forekommer stadig mere sandsynligt, da den globale virksomhed søger at indeholde den skade, der er forårsaget af den konstante dryppedråb af telefonhackede åbenbaringer til sine bredere operationer.

Udsigten til lange retssager, generering af tæppe nyhedsdækning og en konstant strøm af negativ publicitet om News International's ledelse og redaktionelle kultur gennem årene - en kultur som som direktører, Murdochene ikke kunne udøve det personlige ansvar for at tillade at vokse og fortsætter - kan godt have været spurgt for Rupert's meget offentlige afstand fra sig selv fra virksomheden. Han vil fortsætte med at lede bestyrelsen, men budskabet er tydeligt: ​​News International er ikke længere en Murdoch fiefdom, som det blev opfattet at være i mere end 40 år.

I en kommentar til The Guardian denne uge noterer Murdochs biograf Michael Wolff de retlige fordele ved flytningen til Murdoch. "Ved at fraflytte disse bestyrelsesposter har både han og hans søn nu flyttet deres tekniske tilstedeværelse ud af Storbritannien - et trin fjernet (selvom det ikke er muligt uden for rækkevidde) fra underdagsordninger, yderligere lovgivningsmæssige handlinger og" passende og rette "standarder." Denne magtfordeling, hvis vi vil kalde det, vil være nøglen til et corporate forsvar mod fremtidige retssager mod News Corp i USA.

Wolff tilføjer, som jeg også spekulerede i dette rum for nogle uger siden, at News Corporation's journalistiske fløj nu kan flytte sit tyngdepunkt tilbage til Australien, hvor alting begyndte for Murdochene, måske at blive drevet af Lachlan i hvad Wolff beskriver som "Murdoch-modellen: Brug af kontantstrømmen fra aviser til køb af tv-aktiver". Få uden for hans indre cirkel ved, hvad Murdoch senior har i tankerne, selvfølgelig, og dem der ikke fortæller. Australierne kan nu overveje, at implikationerne for deres egen politiske og mediekultur af et Murdoch-imperium igen centreres her.

Hvad der kan siges med sikkerhed, er, at Rupert Murdochs ekstraordinære indflydelse på britisk politik, der udøves i årtier gennem nøje overvågning af hans News International newspapers, er forbi. Det sluttede med lukningen af ​​News of the World, sammenbruddet af BSkyB-overtagelsestilbuddet og den efterfølgende runde af offentlige vidnesbyrd og kvalificerede mea culpas, vi har set i året, siden telefonbrudskandalen endelig brød ind i overskrifterne. Som pludselig og uforudsigeligt som de monolitiske apparater i den gamle sovjetiske blok, tilsyneladende absolut, uigennemtrængelig kraft splittede og opløst for vores øjne, udsatte svaghederne og svaghederne hos de kød-og-blod-mennesker, der engang var så arrogant. Nogle af dem kan gå i fængsel - de anklager, som Coulson og Brooks står over for, bærer to års fængselsstraff. Andre, herunder James Murdoch selv, er rapporteret at være persona non grata inden for et flovt og skræmt selskab. Alle involverede er besmittede, retfærdige eller ej.

Tre store titler forbliver imidlertid i NI-staben, og opmærksomheden i Storbritannien vil nu skifte til spørgsmålet om deres fremtidige og sandsynlige redaktionelle retning. Den britiske politik er stærkt volatil i øjeblikket, da den økonomiske statistik fortsætter med at forværres, og koalitionsregeringen stammer til at vise enhed omkring emner som forfatningsreform. Hvordan vil News Internationals stadig magtfulde titler (i cirkulationsbetingelser alene) bidrage til den politiske debat i den kommende periode? Ingen ved. Men at fjerne Murdoch-navnet fra det direkte ansvar for deres aktiviteter kan blandt andet være bestemt til at bevare deres indflydelse i det mindste indtil næste valg. Vi afventer tegn på, hvordan denne indflydelse vil blive udnyttet.

Anbefalet Redaktørens Valg