Anonim

Overalt videnskabsfolk ser det ud som om de finder dinosaurer. En ny art kommer frem i det forbløffende tempo på en om ugen. Og dette fortsætter med meddelelsen om måske den mærkeligste dinosaur over de sidste par år: den tandløse, humpbacked, super-clawed omnivore Deinocheirus mirificus, der levede for 70m år siden i hvad nu er Mongoliet.

Deinocheirus kan endda blive et husnavn, takket være spektakulære nye fossiler fra Gobi-ørkenen rapporteret af den sydkoreanske paleontolog Young-Nam Lee og kolleger, der offentliggjorde deres resultater i Nature. Det er en enestående slags dinosaur - en skabning så forbavsende underlig, at verden bare ikke kan hjælpe med at lægge mærke til det.

Halv århundrede af vild spekulation

Det har været et bannerår for dinosaurfund. For det første var det "kylling fra helvede" og en dværg tyrannosaur annonceret i foråret, så den langsnusede kødædende "Pinocchio rex" og den fjedrende svævefly Changyuraptor om sommeren - og i de sidste par måneder har vi været awed ved den 65 tons lange langhalsede Dreadnoughtus og wowed af bemærkelsesværdige nye fossiler af den sejlbagede, hajeventige Spinosaurus fra Afrika.

Men Deinocheirus er ikke en ny dinosaur. Det har været kendt i mere end 50 år. Som det ofte er tilfældet med dinosaurer, blev Deinocheirus først rapporteret baseret på et par knogler, der var nok til at vise forskere, at de havde fundet en ny art, men ikke næsten nok til at give et komplet billede af, hvor denne art passer ind i stamtræet, hvad det spiste og hvordan det interagere med andre dinosaurer.

Selvom Deinocheirus oprindelige fossiler var fragmentariske, var de episke. Faktisk var de nogle af de mest forbløffende bits af en dinosaur, der nogensinde var blevet fundet. De var ikke et par ribben eller et par haleben eller en lille del af kraniet. Nej, de var et næsten fuldstændig sæt forben, der måler mere end 2, 4 meter i længden, dækket med skyttelignende klør. Disse våben dværgede ikke kun et voksen menneske i størrelse, men de var de største våben af ​​et bipedalt dyr, der nogensinde blev opdaget, fossilt eller levende.

Hvilken slags krop tilhørte disse monstrøse arme? I løbet af det sidste halve århundrede har dette været en af ​​de største mysterier i dinosauropaleontologi. Cast kopier af de rekordbrydende arme er populære museumsudstillinger verden over, inspirerende børn til at lade deres forestillinger løbe vildt og drømme om, hvad resten af ​​denne usædvanlige væsen ville have lignet. Forskere har også drømt om - og i de sidste par årtier har utallige ekspeditioner til Gobi sat sig for at finde et komplet skelet af Deinocheirus.

Det tog et stykke tid, men Lee og hans internationale gruppe af koreanske, mongolske, japanske, belgiske, franske og canadiske forskere har endelig sprængt koden. De fandt to partielle skeletter, der sammen afslører præcis, hvilken slags hoved og krop der matcher de lange arme. Et mysterium, der går tilbage til den kolde krigs mørkeste dage, da et sådant internationalt hold ikke havde noget håb om at arbejde i det kommuniststyrede Mongoliet, er ikke mere.

Det ville have været en stor skuffelse, hvis Deinocheirus var bare en kedelig gammel dinosaur med lange arme. Men det er ikke tilfældet. Resten af ​​sin krop har en underlig bevidsthed om sine underlige arme. Det viser sig, at Deinocheirus var en 11 meter lang, seks ton lang snoet, ænderoblet, tandløs, humpbacked, bi-pedal plodder, der levede sammen med en menagerie af andre dinosaurer i løbet af de sidste par millioner år før alle dinosaurer - undtagen fugle - blev snuffed ud af en asteroide.

Sætter en T. rex til skamme

Deinocheirus var næsten størrelsen af ​​T. rex og var medlem af undergruppen af ​​dinosaurer kaldet theropods, som ligesom T. rex var mest kødædende. Men Deinocheirus var ingen blodtørstig kødædende. Fiskeskalaer og gastrolitter - glatte sten, som levende fugle bruger til at male planter - blev fundet i tarmen. Det ser ud til at have været en seks tons søndagsspild affaldshåndtering - spiser stort set uanset hvad det ønskede.

Deinocheirus var ingen normal dinosaur, og det er en god ting. Fordi mens det altid er sjovt at løse puslespil i paleontologi, må jeg indrømme en smule sorg, at vi ikke længere har mysteriet med deinocheirus at overveje. Jeg kunne ikke meget lide videnskaben meget som et barn og havde ringe interesse for dinosaurer, men jeg husker at læse i skolen om dette mærkelige sæt 70m-årige arme, større end et menneske, fundet uden en krop i det fjerne en af ​​verdens mest gæstfrie ørkener. Det var den slags enigma, der gør dinosaurer sjovt.

Dagens dinosaur-besatte børn kan ikke længere drømme om at løse Deinocheirus gåde, men der er stadig andre mysterier derude. Ligesom denne: Hvordan har en skabning så stor og bizar som Deinocheirus fungert som et levende dyr - og hvorfor er der ikke sådan sindbøjning med seks tons, dødsklaver, kamelhumlede omnivorer omkring i dag?

Anbefalet Redaktørens Valg