Anonim

Mennesket står på kølvandet på et stort teknologisk spring. Kommerciel rumflyvning kunne placere noget, der har været bevaret for et udvalgte få (omkring 500 personer), der har afsluttet mange års træning, og en håndfuld mennesker, der er villige til at overdrage over 10 mio. USD, ind i tusinder af tusindvis af "normale" mennesker - og i tiden muligvis millioner.

Det privilegium er at kunne få et glimt af vores jord - den smukke blå marmor med sin skrøbelige atmosfære - fra udsigten til at flyde i rummet. Et sådant perspektiv er blevet opfattet i en årrække (og genstanden for sci-fi drømmer længe før), men det viser sig endelig, at Virgin Galactic og en række andre potentielle kommercielle rumfartøjsoperatører er i færdige forberedelser til at tilbyde deres jomfruturist flyvning, omend med en overraskende menageri af "rumfartøjer".

Hvis luftfart er nogen vejledning, kan en verden med turistflyvninger og måske endda punkt-til-punkt-rejser (for eksempel USA til Australien om et par timer) hurtigt blive en del af vores sammenkoblede verden. Luftfart udviklede sig hurtigt fra de rige og de "skøre" Wright-brødre i 1903 for at blive en overkommelig måde at tilbringe en weekend væk med børnene på mindre end et århundrede.

Rig, gammel og overvægtig

Opstigning og nedstigning fra mikrogravity vil blive forbundet med betydelige G-kræfter, og der er meget lavet om de potentielle risici for de rige, gamle - og muligvis overvægtige - som udsættes for fysiologiske udfordringer, der er mere passende for jetpiloter. Vi ved bare ikke, hvordan sådanne hjerter vil reagere på belastningen af ​​at forsøge at bevare bevidstheden, når der skubbes blod mod mere end 1G til hjernen, og især når disse mennesker sandsynligvis vil opleve en blanding af stress og opstemthed.

Men hvis rumflyvning bliver mere "overkommelig" til familier (de forventede omkostninger varierer, men varierer fra omkring US $ 100.000), spekulerer jeg på, hvad virkningerne kan være på potentielle rejsende i den anden ende af aldersspektret: børn.

Billede scenen: kan du forestille dig at sige til dit barn "Vi er ude i rummet nu, men undskyld, at du ikke kan komme?" Det må ikke skære meget sennep. Faktisk kan det endog hævdes, at det er deres menneskerettighed at deltage.

Børn vs voksne

Af en række grunde, men hovedsagelig på grund af de etiske overvejelser om test på børn, ved vi meget lidt om, hvordan et barns fysiologi adskiller sig fra en voksen. Mange lægemiddeldoser er simpelthen skaleret til det pågældende barns størrelse (omend med tendens til at fejle på forsigtighedssiden) med lidt eller ingen objektiv videnskab til at basere dem på. Så hvis det virker - og det gør ikke for meget åbenbart skade - bliver det almindeligt.

Den syv årige Jules Andre Nader Drouet (efter en måned med anstrengende træning) blev den yngste person til at flyve på en parabolisk flyvning (nul gravitation), hvor perioder på omkring 22 sekunder af "vægtløshed" kan opnås med en kort periode med hypergravitet (hvor tyngdekraften overstiger det på jordens overflade, omkring 1, 8 Gz) umiddelbart før og efter hver parabola. Han kom tilbage fint (så vidt vi kan fortælle), men der er stadig en følelse af, at sådanne oplevelser ikke er for børn.

Interessant viste tests, at cortisolniveauer (et stort stresshormon) steg væsentligt mere end det, der typisk ses hos voksne - men måske uoprørende for enhver forælder til et barn, der elsker fairground-rides, de elskede oplevelsen. Stress er ikke per definition dårlig, og akut stress er en del af kroppens forsvarsmekanismer - placerer kroppen i en tilstand, der kan hjælpe kortsigtet præstation, uanset om du kører fra en tiger eller sidder dine GCSE'er. Kronisk stress er morderen.

Ånd af eventyr

Børn er pionerer. Vi har haft solo omkreds af kloden af ​​en 16 årig Laura Dekker, et eventyr, der muligvis er mere farligt, og hvor risikoen er forbundet med barnets handlinger og beslutninger. Faktisk var hun tvunget til at vente i afventning af en retssag med nederlandske sociale ydelser.

Det var forståeligt, at statsfinansierede rumbureauer - skubber konvolutten om det, der er muligt - burde have været udelukket fra at udsætte børn for risikoen for vores stadig umodne forståelse af rum- og rumfartsteknologier.

Det er ironisk, at kommercielle flyselskabsoperatører som British Airways, Virgin Atlantic og Emirates opfordres af nogle forretningsrejsende rejsende til at overveje børnefri flyvninger eller "zoner", omend af hensyn til komfort.

Tragisk, men heldigvis dør børn hvert år årligt på fairground-rides gennem en række årsager, herunder internblødning og hjertestop, hvoraf de fleste vil være yderst udfordrende, uforholdsmæssigt dyre eller simpelthen umulige at forudsige. Så en sund fornuft tilgang baseret på risiko og i forbindelse med forældre / værger er taget. For kommerciel rumflyvning for at nå et punkt, hvor børn kan flyve, skal der være en ærlig og åben diskussion, der kræver solid forskning, revurdering, men i sidste ende nogle "heldige" pionerer.

Børn er fremtiden, som det siger siger. Måske vil de blive sat ved siden af ​​dig på SpaceShipTwo, Three eller Four?

Anbefalet Redaktørens Valg