Anonim

Hawke-regeringen i 1980'erne betragtes bredt som de mest kompetente og effektive i de seneste år. Nogle kan sige, at dette ikke sætter baren forfærdeligt højt, men skrivebøgerne fra 1988-89 viser en vis sammenhæng i udenrigspolitikken, som ikke altid har været tydelig siden.

Dette er ikke at sige, at politikere og rådgivere i Hawke æraen fik alt rigtigt. Tværtimod blev Indien betragtet som den langsigtede potentielle økonomiske styrke i regionen, snarere end Kina. Ligeledes for 25 år siden var det Japan, der var den regionale økonomiske kolossus, og diskussionerne om diskussioner afspejlede denne tilsyneladende uforanderlige virkelighed.

Og alligevel på de store udenrigspolitiske spørgsmål ser Hawkes regering ikke kun prescient, men det viste også en overraskende grad af tanke uafhængighed til tider. Diskussionerne om dannelsen af, hvad der blev tildelt gruppen af ​​Asiatiske Stillehavsøkonomiske Samarbejde (APEC), afslører en bemærkelsesværdig anerkendelse af de mulige fordele ved et regionalt medlemskab "vestlige Stillehav", der udelukkede USA og Canada, og som kunne fungere som en "tredje stemme "i internationale handelsforhandlinger.

Det er svært at forestille sig enhver nylig regering, selv overvejer ethvert politisk initiativ, der ikke i det mindste har haft USA's imprimatur, om ikke dets aktive deltagelse. APECs medlemskab blev til sidst udvidet, fordi dets andre potentielle medlemmer - især de vigtige japanske - ikke var interesserede i nogen gruppering, der ikke omfattede USA og lette adgangen til nordamerikanske markeder.

På trods af sådanne diplomatiske kompleksiteter forblev Hawkes regering fokuseret på at lette det, der nu er blevet kendt som "asiatisk engagement". Selvom det kan være den aftalte ortodoksi blandt de store politiske partier og kommentatorer nu, var det stadig meget arbejde på for 25 år siden.

Ross Garnauts halvårsrapport om den nordøstlige asiatiske opstigning gjorde mere end noget andet for at give en sammenhængende begrundelse for større økonomisk integration med regionen. Selv om nogle stadig stiller spørgsmålstegn ved grundlaget for dette engagement og den store afhængighed af at levere ressourcer til et hurtigt industrialiserende kvarter, leverede Garnaut-rapporten en vigtig del af en overordnet, flerdimensionel plan, der skal udvikle økonomisk aktivitet i Australien.

Disse dage kan vi kalde dette til en "hel regerings" tilgang. Mens noget af en kliché er, sætter denne sætning karakteren af ​​Hawke-regeringens reformistiske iver. Øvrige kabinetpapir afslører tankegangen bag de strukturtilpasningspolitikker, der vil være den hjemlige modstykke til de slags markedsorienterede reformer, der er skitseret af Garnaut.

Hvad som helst kan tænke på visdom af nogle af disse initiativer 25 år senere, er det mest slående, at det klart var en regering, der havde store ideer og ambitioner, såvel som folk og politikker for at sætte dem på plads. Kontrasten med de seneste regeringers politiske overbevisninger er slående og lysende.

Måske så en sådan tillid og ambition afspejlede ånden i en tid, hvor verden syntes på randen af ​​vigtig forandring - muligvis men ikke uundgåeligt til det bedre. 1989 var jo årets underværker - bogført af knusning af studentprotest på Himmelske Fredsplads og Berlinmurens fald. Som dokumentet om Australiens regionale sikkerhedsinteresser med rette overværede, havde sovjetisk kommunisme:

.

mislykkedes at opfylde udfordringerne i den moderne verden.

Væsentligt, selv i slutningen af ​​1989 forventede ingen Sovjetunionens pludselige død. Derimod var kabinettpapirene halvt om Kina. Selvom forventningen var, at Kina ville være den svageste af verdens store kræfter, viser kabinetsdokumenter bemærkelsesværdige forklaringer, idet det antydes, at der kan opstå problemer, hvis Kina forfulgte en "mere aggressiv påstand om dens territoriale rettigheder". Og det er netop det der er sket.

Denne dom er jo mere bemærkelsesværdig, måske, når vi husker, at politikerne var optaget af, hvordan man skal håndtere Kina i forlængelse af Himmelske Freds plads. Dette var en begivenhed, der ikke kun slog ud af håb om en generation af demokratiske aktivister i Kina selv, men det ødelagde også illusioner om triumfen af ​​liberale værdier i hele regionen og i verden.

Kabinetsråd om, hvordan man reagerer på himmelske mænd, angav den slags pragmatiske egeninteresse, der er kommet for at karakterisere politikken på tværs af det politiske spektrum, til trods for nogle lejlighedsvis høje retorik og stillinger til tider:

Australiens reaktion skal være omhyggeligt udformet til at gå den fine linje mellem at fortsætte med at fordømme ledelsens handlinger, samtidig med at unødig og vedvarende skade på vores strategiske og kommercielle interesser undgås.

Plus ça ændre? Men før vi skynder os at fordømme den tilsyneladende kynisme i sådanne følelser, må vi erkende, at vanskelige og ubehagelige beslutninger er en nødvendig del af at være i regeringen. Under alle omstændigheder er der grænser for, hvad et land som Australien kan gøre.

På trods af lejlighedsvise kompromiser og uundgåelige fejlbedømmelser viser kabinetsdokumenterne en regering, der ikke kun havde ideer og planer om, hvad det kunne gøre under magten, men en der klart havde kapacitet til at gennemføre dem. Måske ændres tider trods alt.

Anbefalet Redaktørens Valg