Anonim

Seksuelt overfald, der skubbes ind i den offentlige samtale af #MeToo-bevægelsen, dominerer igen den amerikanske nyhedscyklus. Højesterets kandidat Brett Kavanaugh står over for påstand om, at han seksuelt overfaldede professor Christine Blasey Ford, en tidligere gymnasiekammerat.

Påstandene har ført til en række vigtige spørgsmål vedrørende offerets vidnesbyrd, hukommelsen og retfærdigheden i Amerika.

Men som socialforskere, der studerer seksualitet og vold, fandt vi os selv et andet spørgsmål: Hvor var Kavanaugh og Fords klassekammerater under denne påståede hændelse?

Tilhængernes rolle

På baggrund af Dr. Fords vidnesbyrd har fejlsøgere undladt at bemærke denne hændelse, endsige gribe ind for at stoppe det. Faktisk har nøgle vidner fremlagt erklæringer om, at de ikke så, eller at de ikke har mindet om begivenheden. Mens nogle politikere har brugt disse beføjelser til at fordømme dr. Fords påstande, mener vi, at disse erklæringer er i tråd med forskningen om tilhængernes adfærd i potentielt farlige situationer.

Over 50 års forskning har dokumenteret en "bystander-effekt", hvor vidner undlader at gribe ind i nødsituationer, ofte fordi de antager, at en anden vil handle. Nylig forskning, der anvender forbipasserende virkning specifikt til seksuelle overgreb, har afsløret, at vidner undlader at intervenere af en række almindelige grunde: De undlader at bemærke overfaldet; tror ikke på, at det er deres ansvar at gribe ind tror ikke at de har evnen til at gribe ind eller hæmmes af troen på, at de omkring dem negativt vil dømme dem for at gribe ind. Vidner til seksuelle overgreb undlader ofte at gribe ind for en - eller en kombination af - disse grunde.

Under mandat fra 2013-campusens seksuelle voldseliminering (SaVE) Act-universitetscampus i USA er begyndt at implementere bystanders træningsprogrammer. Disse programmer stræber efter at sensere unge til advarselssymbolerne for seksuelt overfald, som en ung mand, der fører en ung kvinde ind i et isoleret sted og giver dem færdigheder, så de kan vide, hvordan man kan gribe ind, når det er nødvendigt. For eksempel kan disse programmer lære unge mennesker at gå en ven hjem, når han eller hun har haft for meget at drikke, starte en samtale med en ung kvinde, der synes at være ubehagelig med hendes dato eller ringe til politiet.

Bystanders træning ser ud til at hjælpe

Vi var nysgerrige om de virkninger, som disse bystander-programmer har på unges adfærd. Så i en netop offentliggjort undersøgelse analyserede vi data fra over 6.000 universitetsstuderende på tværs af USA og fandt ud af, at programmer designet til at forhindre seksuelt overgreb ved at øge tilskuernes interventioner, har en meningsfuld virkning på modstanders adfærd. Sammenlignet med jævnaldrende, der ikke deltog i et bystander-program, rapporterede universitetsstuderende, der deltog, en større evne til at gribe ind og større intentioner om at gribe ind, hvis en situation kræver det.

Vigtigst er det, at de, der deltog i et bystander-program, rapporterede, at de faktisk var involveret i flere tilskuerinterventioner, end dem, der ikke deltog i et program. I gennemsnit rapporterede disse deltagere yderligere to tilfælde af bystanderintervention i de måneder, der fulgte efterstanderens program end deres jævnaldrende, der ikke deltog i et bystander-program. Simpelthen sagt, er forbundne programmer succesfulde til at opmuntre tilskuere til at gribe ind, når de er vidne til seksuelle overgreb eller dets advarselsskilte.

Disse resultater er særligt vigtige i betragtning af, at forskning tyder på, at traditionelle seksuelle overgrebsprogrammer, der er rettet mod potentielle ofre eller potentielle gerningsmænds adfærd, ikke er særlig effektive til at forhindre overfald. Således kan magten til at forhindre seksuelle overgreb være i hænderne på tilhængere.

Den kendsgerning, at påstand om seksuelle overgreb er gået i processen med at udnævne en højesterets ret, minder os om, at seksuelle overgreb rammer os som et fællesskab, og at dets forebyggelse er et fælles ansvar.

Som forskere, der studerer seksualitet, vold og prosocial adfærd, mener vi, at tilskuere skal holde øjnene åbne og tale op for potentielle ofre. Vores forskning viser, at der er blevet uddannet omstanderens strategier, fører til større intervention, hvilket bør føre til færre seksuelle overgreb. Hvis en årvågen bystander bemærkede hver gang en ung kvinde blev ført væk til et isoleret sted på en fest, så ville vores verden være mere sikker for os alle. Vi som samfund bør stræbe efter at blive bedre tilskuere ved at bemærke advarselssymbolerne for et potentielt angreb, kende strategier til at gribe ind og huske, at vi har et kollektivt ansvar for at forhindre seksuelt overgreb.

Anbefalet Redaktørens Valg