Anonim

Velfærdsreform og besparelse i Storbritannien har ført til reduktioner i de offentlige udgifter til tjenester, der understøtter ældre. Alder UK har fremhævet, hvordan næsten en million ældre har unmet sociale behov. Dette er særlig bekymrende som vintermånederne.

I igangværende undersøgelser af fødevaresikkerhed i ældre alder har mine kolleger og jeg analyseret undersøgelsesdata og interviewet ældre, der bruger madbanker. Vi finder ud af, at mange ældre mennesker er i fare for undernæring på grund af fattigdom, eller fordi de ikke får den støtte, de har brug for til at shoppe, lave mad og spise.

Mens mange ældre mennesker er blevet mindre påvirket af den recession, der er sket siden andre aldersgrupper, dels på grund af den tredobbelte låsebeskyttelse for pensioner, kan fattigdom fortsætte i alderdommen. Data fra 2015 viser, at 1, 6m pensionister lever under den relative fattigdomslinje, og 8% af pensionisterne er i vedvarende fattigdom - defineret som at have tilbragt tre år ud af en hvilken som helst fireårig periode i en husstand med under 60% af medianindkomsten.

Fattigdom og social isolation

Omkring 20% ​​af de ældre har ringe eller ingen privat pension, bolig eller materiel rigdom, og pensionering med gæld er også et voksende problem. Der er 3, 8 millioner mennesker i alderen 65 år og ældre, der bor alene i Storbritannien, og evidens fra Alder UK antyder, at næsten en million mennesker i denne aldersgruppe altid eller ofte føler sig ensomme.

Ældre mennesker, der bor alene, har tendens til at spise mindre. Dette kan føre til undernæring - en væsentlig årsag til funktionsnedgang blandt ældre mennesker. Det kan føre til dårligere helbredsproblemer, fald, forsinkelser i sygdomsgendannelse og længere perioder på hospitalet, herunder forsinkede operationer.

Beviser fra National Nutrition Screening Survey antyder, at en anslået 1, 3m mennesker over 65 år i Storbritannien ikke får tilstrækkelig protein eller energi i deres kost. Ved adgang til hospitalet er 33% af befolkningen i denne aldersgruppe identificeret som værende i risiko for undernæring.


Læs mere: Kæmpe nedskæringer har skabt ældrepleje i dag som en relikvie af den svage lov


Data, som vi analyserer fra den engelske longitudinale undersøgelse af aldring i 2014, tyder på, at omkring 10% af befolkningen i alderen 50 år og over "for lidt penge holder op med at købe deres første valg af fødevarer", og dette er steget konsekvent siden 2004. Bevis fra fattigdom Undersøgelse af social udstødelse i 2012 viste, at 12% af befolkningen over 65 år ofte eller til tider havde "skimpet på mad, så andre i husstanden ville have nok at spise".

Forlegenhed og stigma

Sundhedsundersøgelsen af ​​England fremhæver konsekvent spørgsmålet om ubehøvet behov blandt nogle ældre mennesker. For eksempel rapporterede 6% af de over 65 år, at de ikke havde modtaget hjælp fra nogen, der havde købt mad i den sidste måned. Desuden rapporterede 19% af denne aldersgruppe, at de havde brug for hjælp til at forlade deres hjem.

Beviser tyder på, at der som fødevaresikkerhed er steget i Storbritannien, er mange ældre blevet afhængige af fødevarebanker. I 2016 sagde fødevarefordelingen Charity FareShare, at 13% af sine kunder var over 65 år.

Vores interviews med ældre mennesker, der bruger madbanker, har fremhævet de udfordringer, mange ældre mennesker står over for. Nogle havde madpakker leveret af fødevarebankerne, da de ikke kunne gå selv eller ikke ønskede at blive set.

Forlegenhed og stigmatisering var også en bekymring for en 69-årig mand, der fortalte os, hvordan han foretrak at komme til fødevarebanken end at spørge familie eller venner om hjælp. "Jeg tror ikke på at spørge andre, jeg vil ikke forstyrre folk, " sagde han. En anden 65-årig mand fortalte os: "Min familie ville hjælpe, men jeg kan ikke lide at spørge dem, de har deres egne familier at passe på." Andre er imidlertid enten ude af stand eller for flov over at besøge en fødevarebank.

Fødevarer eller varme

En 54-årig mand sagde: "Jeg kan gå et par dage uden mad

.

Gassen er afskåret, og jeg får varmt vand fra kedlen til at vaske. "Der var også tegn på, at nogle ældre ikke fuldt ud anerkendte deres ernæringsbehov. Som en 60-årig kvinde sagde: "Når du er alene

.

nogle gange laver jeg ikke mad, afhænger af, hvordan jeg føler. "En anden 65-årig mand afslørede sin dårlige kost og sagde, at når han ikke havde mad, ville han:" Bare spis cornflakes. "

Andre mennesker valgte at skære på mad om vinteren på grund af omkostningerne ved opvarmning af deres hjem - der lider af kulden som følge heraf. Som en 72-årig kvinde udtalte: "Sommetider går jeg bare uden at sætte opvarmningen på."

Et stigende antal ældre mennesker er begrænset i deres udgifter til mad, mange hopper over måltider og får ikke den sociale pleje, de har brug for. Nødmatpakker er en utilstrækkelig og uholdbar måde at løse problemet med fødevaresikkerhed.

Der er i øjeblikket 10m mennesker i Storbritannien over 65 år, men det forventes at stige til 19m i 2050 - det er en ud af fire personer.

Da størrelsen af ​​den ældre befolkning fortsætter med at vokse, giver reduktionerne i de lokale myndigheders udgifter til social pleje bekymringer om deres langsigtede velfærd. I lyset af omkostningerne i forbindelse med den offentlige pung, herunder i sundhedsvæsenet, skal regeringen gøre mere for at bekæmpe fødevaresikkerhed blandt ældre mennesker.

Anbefalet Redaktørens Valg