Anonim

Fremtrædende kriminelle bør notere: bakterier er overalt. En lille pilotundersøgelse har vist, at bakterierne på personlige ejendele såsom sko og mobiltelefoner faktisk er en nyttig måde at spore en persons opholdssted på - noget der kan vise sig nyttigt i retsmedicinske undersøgelser.

Mikroorganismer som bakterier er små, forskellige og ofte specifikke for visse miljøer, organismer eller individer. Dette gør også dem fremragende som et retsmedicinsk værktøj. Faktisk kan en mistænkt som om DNA og fingeraftryk ubevidst efterlade mikrober bag på en forbrydelsessted eller offer, der giver nyttige oplysninger om den mistænktees identitet eller oprindelse for retsmedicinske forskere. En dag kan sådanne mikrobielle underskrifter af enkeltpersoner vise sig lige så vigtige som DNA eller fingeraftryk, selv om der er behov for meget mere forskning for at komme derhen.

Bakteriernes alder

Biologibøger siger typisk, at vi lever i "pattedyrs alder", der har fulgt "dinosaursalderen" og "bakteriens alder". Men der er mange flere bakteriearter, end der er arter af pattedyr. Når man ser på disse tal sammen med fordelingen og tilpasningsevnen af ​​arten, ser det ud til, at vi stadig er i bakteriens alder.

Bakterier er de mest rigelige og genetisk forskellige organismer, som vi kender. Disse bakterier inhalerer ubiquitously miljøet, herunder mange ekstreme steder som gletscherne i høj højde, polare områder eller meget varme termiske kilder. Desuden er bakterier til stede på forskellige områder af dyre- og menneskekroppen, især hud, mund og mave-tarmkanalen. Disse kropsregioner er hjemsted for forskellige samfund af bakterier og andre mikroorganismer, der kan ændre sig afhængigt af helbredstilstanden og alderen hos værten.

Der er udført adskillige undersøgelser for at beskrive den humane mikrobiom, som er samlingen af ​​bakterier, vi er forbundet med, og at verificere, at den mikrobielle signatur kan anvendes i undersøgelsesfeltet og ved afslutningen af ​​retsprocessen i retten som korrekt bevis.

Når man ankommer til en forbrydelsesscene, skal den mistænkte normalt gå. Dette var udgangspunktet for undersøgelsen, som forsøgte at bestemme muligheden for at spore folks oprindelse ved hjælp af deres mikrobiske samfund.

Dette hold så på sko fra 89 deltagere tilfældigt udvalgt fra deltagere på tre forskellige videnskabelige konferencer i USA. De fandt ud af, at skoene kunne opdeles i tre forskellige grupper i henhold til de geografiske placeringer af konferencerne. Det skyldes, at sko, der har rejst på forskellige typer overflader, viser forskellige mikrobielle signaturer, ud over en "core microbiome" tilhørende et individ. Dette er naturligvis nyttigt for retsmedicinske hold, da det afslører ejerens mikrobielle underskrift samt demonstrere, hvor de har været før prøveudtagningen.

Holdet viste også, at en af ​​de mest almindelige objekter, vi bruger hver dag, mobiltelefonen, også kunne bruges på denne måde. De viste at mønsteret af mikrober fundet på en telefon er unikt. Der er også forskelle mellem forsiden og ryggen, da ryggen hovedsagelig er i kontakt med hænderne og fronten kommer i kontakt med ansigtet, og især med munden. Disse observationer understøttes af tidligere undersøgelser, der viste, hvordan forskellige mikrobielle samfund stammer fra forskellige kropsdele - og at den personlige mikrobielle signatur er unik.

Hurdler at overvinde

Forfatterne pegede dog også på nogle vanskeligheder med at gennemføre forskningen. Mikrobiomet på vores soler ændrer sig typisk hele dagen, hvilket kan gøre det svært at finde frem til de steder, vi har været, hvis vi har gået meget rundt. På samme måde ændres mikrobiomet på et bestemt gulv også, hvis mange mennesker går på den.

Men mikrobiomet kunne have andre anvendelser i retsmedicin end at lokalisere mistænkte. I de sidste par år er der arbejdet meget for at bruge de ændringer i biomet, der er forbundet med nedbrydende kroppe kaldet "nekrobiom", for at estimere tiden siden døden. Ideen bag denne fremgangsmåde følger hvad der allerede er kendt og anvendt i en anden retsmedicinsk disciplin: retsmedicinsk entomologi. Insekter, som koloniserer en kadaver i specifikke bølger, bruges i dette felt til at give svar på et af de mest afgørende spørgsmål om et mord: når? Dette skyldes, at insekter koloniserer en krop i forudsigelige bølger, så undersøgelsen af ​​insekter på cadavers fortæller os noget om den mindste tid siden døden.

Den lille undersøgelse er vigtig, men vil ikke blive betragtet som en revolution af dem, der arbejder i retsmedicin. Det er simpelthen udvidelsen af ​​"Locards udvekslingsprincip, en af ​​de mest robuste søjler i det retsmedicinske arbejde, til mikrobiel niveau:" Hver kontakt efterlader et spor. "Der er brug for mere arbejde for at bestemme den praktiske brug af det i fremtiden. Et første skridt ville være at opskalere eksperimentet for at omfatte flere mennesker.

Anbefalet Redaktørens Valg