Anonim

Bulk fakturering uden restriktioner har været en del af det australske sundhedssystem siden introduktionen af ​​Medicare i 1984. Det er særlig vigtigt i almindelig praksis, da det betyder, at enhver australsk kan se en primærplejeprojektør uden at skulle betale ekstra omkostninger . I 2012/13 blev 81% af GP-konsultationerne faktureret.

Budgettet for 2014 introducerede begrebet sambetaling for at ansøge om de første ti GP-besøg. Dette har været en af ​​de mere upopulære budgetmæssige foranstaltninger, hovedsagelig på baggrund af effekten på de dårligt stillede. AMA har i dag udgivet sit afventede alternativ.

Så hvordan sammenligner Australian Medical Association (AMA) planen med regeringens?

Som det fremgår af tabellen, bevares begrebet betaling, men kun for generelle patienter, og kun så længe de ikke modtager kronisk sygdomsforvaltning, forebyggende ydelser eller mental sundhedspleje. I andre henseender stikker det med status quo.

Omkring halvdelen af ​​alle GP-besøg resulterer i yderligere behandlinger som patologi og billedbehandlingstjenester, hvilket vil medføre yderligere sambetalinger under både AMA og regeringsforslagene. selvom AMA har anbefalet at udsætte indførelsen af ​​disse med to år.

Så beskytter AMA-planen de ugunstigt stillede og sender et prissignal til befolkningen med midlerne til at bidrage mere til omkostningerne ved deres sundhedsvæsen? Og er det en alternativ måde for regeringen at nå sine mål?

Omkring 5, 5 millioner australiere har en vis form for koncessionskort. Støtteberettigelse afhænger i vid udstrækning af alder, indkomst og omstændigheder. Disse personer vil blive beskyttet mod eventuelle nye betalinger (ikke alle kortindehavere er nu faktureret).

Men forskellene i støtteberettigelseskriterierne tyder på, at der er masser af relativt fattige familier, der ikke kvalificerer sig til et kort, mens mange relativt velhavende pensionister gør.

For at kvalificere sig til lavindkomsthelsekortet kan for eksempel en enlig forælder med et barn tjene maksimalt cirka 47.000 dollars om året, mens et par pensionsalder kan tjene maksimalt 80.000 dollars om året, uden ansættelse test, og stadig kvalificere til seniorer sundhedspleje kortet.

Dette viser koncessionskortet er et meget stumt instrument til at bestemme patienternes evne til at betale for deres sundhedspleje, og uden mulighed for bulkfakturering vil flere lavindkomstfolk falde gennem sikkerhedsnetværdierne.

Over 72% af alle bulkfakturaer leveres til børn under 16 år eller koncessionskortindehavere. Langt de fleste af dem uden koncessionskort er ikke bulkfaktureret og står allerede over for betalinger for at besøge deres læge. Når de gør, betaler de i gennemsnit $ 28, 58 efter Medicare-rabatten, eller over $ 60 ved besøget til de fleste konsultationer.

For langt størstedelen af ​​disse mennesker vil forslaget ikke have nogen virkning, da de allerede har en godtgørelsesbrønd, der overstiger minimumsbeløbet på $ 6, 15, som AMA har foreslået.

Faktisk vil AMAs foreslåede prissignal for GP-besøg kun påvirke de australiere, der ikke har et koncessionskort, og som i øjeblikket besøger en bulkfaktor (eller en der afholder mindre end den foreslåede minimumsafbetaling).

Begrundelsen for indførelsen af ​​en $ 7-efterbetaling er blevet forvirret, og tre grunde er blevet fremskredet: behovet for at reducere Medicare-udgifterne; behovet for at bidrage til budgetbudgettet og behovet for at etablere et prissignal, som vil øge effektiviteten af ​​sundhedsydelser.

Medicare udgifter kan reduceres ved at reducere rabatter eller reducere brugen. Regeringens forslag havde til formål at gøre begge dele.

Beviser viser, at prissignaler modvirker brug af de dårligt stillede, men også at reduktion af primærplejebrug ikke har resulteret i langsigtede omkostningsbesparelser på systemet.

Under regeringens forslag var øgede indtægter fra sambetalinger ikke rettet mod budgetunderskuddet, men til en medicinsk forskningsfond. Dette ville reducere statsgælden, da det kun var interessen, der skulle returneres til forskning.

AMA-forslaget, samtidig med at der ydes supplerende beskyttelse til børn og koncessionskortindehavere, synes at bidrage til den generelle praksis bundlinjen frem for statsbudgettets stilling. Læger ville være bedre og ifølge sundhedsminister Peter Dutton ville AMA-planen udslette 97% af regeringens besparelser på 3, 5 milliarder dollars.

Sundhedssystemets effektivitet og dets langsigtede bæredygtighed er værd at være opmærksom på. Men Australien har ikke en øjeblikkelig finansiel krise som følge af sundhedsudgifter. Det er på tide at designe et system til levering af sundhedsydelser, der behandler sundhedsproblemer fra det 21. århundrede med teknologi og viden fra det 21. århundrede.

Denne artikel oprindeligt sagde, at regeringens plan ville opkræve en $ 7 sambetaling for Medicare fordele for kronisk sygdom ledelse. Dette er nu rettet.

Anbefalet Redaktørens Valg