Anonim

Når vi nærmer os 2016, ser vi tilbage på de store historier om konversationens økonomi og forretningsdækning de seneste 12 måneder.

Året begyndte med frygt for en "Grexit" og sluttede med den første stigning i amerikanske renter i næsten et årti.

Mellemklasse travails

Mellemklassernes kamp var et varmt emne hele året, og for nylig er de blevet et uventet tema i præsidentkampagnen på begge sider af den partisiske deling.

Boligmarkedet giver et vindue ind i spørgsmålet. Selvom industrien ser ud til at være størst efter sin sammenbrud i 2008, vækker en krise som årtusinder, og andre kæmper for at have råd til den amerikanske drøm og dens hvide stakhegn. Som Mechele Dickerson fra University of Texas i Austin påpeger, kan stigende antal mellemindkomst amerikanere ikke længere realistisk stræbe efter at blive boligejere, når som helst snart.

Nobelprisvindende økonomer George Akerlof og Robert Shiller skylder den "mørke side" af de frie markeder for meget af den grund, at vi foretager dårlige valg, der gør det sværere for os at nå den amerikanske drøm og argumenterer "så længe der er en fortjeneste at [frie markeder] vil også bedrage os, manipulere os og udrydde vores svagheder og friste os til køb, der er dårlige for os. "

Nogle af vore forskere forbandt den forværrede situation for middelklassen til nedgangen i fagforeningerne, som vi dækkede i en serie om emnet i starten af ​​året.

Årets tredjestørste forretningshistorie var faktisk De amerikanske fagforenings stigning og fald, og hvorfor de stadig er vigtige, af Jake Rosenfeld fra University of Washington. I serien udforskede vi også stigningen i retlige arbejdslove og virkningen af ​​uregelmæssige arbejdstimer.

Mens dette fokus på middelklassen mere typisk har været et demokratisk problem, har årets republikanere også taget det. I deres debatt i oktober drøftede fire af kandidaterne f.eks. Måder at kæmpe for social sikring og Medicare: Marco Rubio var måske mest udtalt om vigtigheden af ​​at løse disse problemer. "Så den gode nyhed, " skrev MITs Thomas Kochan, "at den amerikanske offentlighed bliver hørt."

Grexit schmexit

Et andet stort emne var Grækenlands nær exit fra euroområdet, som dominerede nyheden i første halvår.

Det begyndte med Grækenlands venstreorienterede Syriza-parti og en "Greferendum", hvor vælgerne afviste en redningspakke, som regeringen havde aftalt med sine kreditorer i euroområdet. Den Europæiske Centralbank (ECB) reagerede ved at lukke pengestrømmene til Grækenlands banker, som blev tvunget til at lukke.

Til sidst trådte den kontroversielle finansminister - forkælet i Europa - af, og Grækenland indvilligede i en bailout-pakke, der var endnu mere drakonisk end den ene grækere afviste. Barry Eichengreen fra University of California i Berkeley skyldte politisk inkompetence på alle sider af Europas tragedie, otte år i gang.

Fremtiden for euroområdet - og Europa - vil helt sikkert være et dominerende tema i det nye år, da ledere kæmper for indvandring, stramning og andre problemer. Med det for øje foreslog to af vores forfattere, at europæiske ledere skulle se den hit Broadway-musikalske "Hamilton" for at få noget perspektiv.

Den uendelige beslutning

Måske tog en af ​​årets største beslutninger sig længst.

Denne måned løftede Federal Reserve renten rent faktisk for første gang siden 2006 - og efter syv år på stort set 0%. Men vi har skrevet om dens nært forestående hele året, hvor forskere går frem og tilbage om, hvorvidt økonomien var klar til at "løfte op".

I sidste ende syntes der at være enighed om, at det nu var så god tid som nogen at begynde at normalisere satser, men der var mere bekymring for, om det ville fungere.

USA kan være klar, men det var ikke klart, resten af ​​verden er. Særligt nye vækstmarkeder forventes at blive smækket, mens ECB og andre lande fortsætter med at kortlægge deres eget kursus.

Tempoet i Fed satsforhøjelser vil være et andet vigtigt tema i 2016.

Lettere hjerter

Bortset fra Main Street og Wall Street tilbød vores lærde også noget mere lystfuldt billetpris, fra forskning der debunker "modsætningerne tiltrækker" klichéet til litteraturøkonomien og detektivhistorien. Vores kolonist Jay Zagorsky kiggede også på Star Wars og inflationen.

Ser man på tallene, er de top 10 økonomi- og forretningsartikler fra 2015 baseret på antal læsninger:

  1. Hvis jorden falder, vil interstellær rumrejse være vores frelse?

  2. Lektioner fra Grækenland som kontroversielle finansminister forlader scenen tilbage

  3. Stigningen og faldet i amerikanske fagforeninger, og hvorfor de stadig betyder noget

  4. Homeownership mister rollen som lynchpin af den amerikanske drøm

  5. Elon Musk's Brave New World: det fungerede for Henry Ford; hvorfor ikke Tesla?

  6. Så hvornår skal du bestille den flyvning? Sandheden om flypriser

  7. Right-to-Works hurtige udbredelse er at skabe flere unionsfri ryttere

  8. Greferendum tilbyder symbolsk sejr til Syriza's anti-austerity 'Third Way'

  9. En advarsel om hvad der sker, når et land som Grækenland lukker sine banker

  10. Volkswagen skandale vil sende dyre ripples gennem autoindustrien

Vi glæder os til at udforske flere temaer - både alvorlige og dumme - i 2016. Indtil da har vi lykkelige ferier!

Anbefalet Redaktørens Valg